英國牛津大學實證醫學中心教授傑佛遜(Tom Jefferson)接說,新冠病毒可能已潛藏在全球各地多年。AP圖片
英國牛津大學實證醫學中心教授傑佛遜(Tom Jefferson)接說,新冠病毒可能已潛藏在全球各地多年。AP圖片

據法新社彙整的官方數據顯示,截至香港時間晚間7時,全球至少534,306人死於新冠肺炎,確診逾11,471,530宗病例。英國牛津大學實證醫學中心教授傑佛遜(Tom Jefferson)接受英國《每日電訊報》訪問時說,新冠病毒可能已潛藏在全球各地多年,遇到有利環境才被「激發」,並不一定源於中國內地。

傑佛遜說,最近科學家發現,西班牙、意大利和巴西的污水樣本裡驗出新冠病毒,例如西班牙巴塞隆拿大學(University of Barcelona)一度追溯至2019年3月,在當地污水樣本中發現病毒;意大利衞生研究院(NIH)在收集全國排污系統樣本後,發現病毒在2019年12月中時已在米蘭都靈存在;巴西亦有發現指病毒在11月時可能已在當地出現。

而這些樣本的取樣時間都早於去年12月、也就是武漢出現新冠肺炎病人時,所以新冠病毒可能並不源於中國內地。

傑佛遜說:「在1918年西班牙流感大流行時,也發生過類似的怪事。南太平洋島國薩摩亞約有三成人口死於西班牙流感,但這些人與外面世界並無接觸。合理解釋是,病毒既沒從何處來,也沒往哪去,一直在這裡,而某些條件把病毒激起,可能是人口稠密或環境因素。」他認為這些原因是科學家應該追尋的地方。

傑佛遜又指出,病毒除經咳嗽及打噴嚏外,可能亦會經污水系統,或經公廁等共用廁所設施傳播,特別是多次在製肉工場爆發,因未有妥當地洗手而傳播。他認為,應了解食物工場或者製肉工場出現多宗爆發的原因,是否與較陰涼的環境導致病毒大量滋生。

傑佛遜與另一病毒學家Carl Henegehan 也在《電訊報》撰文指,現時應該如同 1854年英國醫學家 John Snow 般調查霍亂病毒源頭是來自井水一樣,仔細問清楚每一個人意見,根據事實提出假說。