新冠肺炎恐致「腦損傷」康復者出現幻覺。網圖
新冠肺炎恐致「腦損傷」康復者出現幻覺。網圖

新冠肺炎疫情全球肆虐,美國約翰霍普金斯大學的統計顯示,全球確診新型冠狀病毒人數破1200萬,54.8萬人死亡。新冠肺炎患者除了影響肺部的呼吸道之外,最新證據顯示,這種病毒可能導致腦損傷,引發嚴重的神經系統併發症,包括發炎、思覺失調及譫妄症(delirium),甚至出現幻覺及妄想。

倫敦大學學院(UCL)昨日(8日)發表研究,描述43名新冠肺炎患者出現的暫時性大腦功能失調、中風、神經傷害等大腦嚴重影響,且由於這些症狀多出現在輕症者或正在康復的患者身上,醫生很可能忽略病徵。

倫敦大學學院刊登於「大腦」(Brain)期刊的研究指出,9名有腦部發炎的患者診斷出罕見疾病「急性瀰漫性腦脊髓炎」(ADEM),這種疾病比較常在兒童身上看到,有機會是病毒感染造成。

UCL神經病學研究所的Michael Zandi是這項研究的負責人之一,他表示:「現在還不知道,我們會不會看到與這場疫情相關的大量腦損傷病例,類似於1918年流感大流行之後,1920和1930年代出現大量流行性腦炎的那種情況。」

另外,部分患者在痊癒後仍有呼吸困難、氣喘吁吁的症狀,另一些患者則出現身體麻木、虛弱或記憶上的問題,令人們擔心新冠病毒對健康的長期影響。

加拿大西安大略大學(Western University)神經科學家Adrian Owen則表示,「現在有數百萬人感染新冠肺炎,如果一年內有千萬人康復,且都有認知缺陷,將影響他們的工作能力和日常生活的能力。」

新冠肺炎患者除了影響肺部的呼吸道之外,最新證據顯示,這種病毒可能導致腦損傷,引發嚴重的神經系統併發症。 AP圖
新冠肺炎患者除了影響肺部的呼吸道之外,最新證據顯示,這種病毒可能導致腦損傷,引發嚴重的神經系統併發症。 AP圖
專家憂出現大規模腦損傷疾病。 網圖
專家憂出現大規模腦損傷疾病。 網圖


研究中提到,一名新冠肺炎的55歲患者本身無精神病史,但她在康復出院後第二天卻出現行為異常,反覆穿脫外套,更產生幻覺,報稱在家中看見猴子和獅子,因此再度住院,服用抗精神病藥物後逐漸好轉。

新冠病毒引發的腦部疾病目前可能尚未全部發現,因為許多確診患者病情嚴重,無法進行腦部檢查。另一名研究負責人Ross Paterson表示,鑑於新冠肺炎出現只是幾個月,還未清楚病毒會帶來哪些長期損害,「醫生必須知道可能影響神經,因為早期診斷可以改善病患的結果。」

令人擔憂的是,病毒可能已經在少數確診患者腦中留下損傷,但在幾年後才會出現病徵。1918年流感大流行後,1920至1930年代便有多達百萬人患上流行性腦炎。研究人員呼籲全球臨牀醫生,對上述新冠病毒帶來的併發症保持警戒,但目前無法斷言是否會出現當年的大規模腦損傷疾病大流行。