兩棲攻擊艦「好人理查號」發生的大火。AP
兩棲攻擊艦「好人理查號」發生的大火。AP

停泊在加州聖迭戈美國海軍基地的兩棲攻擊艦「好人理查號」(USS Bonhomme Richard)發生的大火,焚燒了兩天後仍未被救熄。一名海軍高級軍官周一透露,大火於周日早上發生時,艦上的滅火系統沒有正常操作。

數以百計的水兵仍在奮力撲救,避免大火燒至艦上儲存多達370萬公升(100萬加侖)燃油的位置。美國海岸防衛隊已下令一隊專責清理油污的隊伍戒備及進入候命狀態,萬一有燃油洩漏到海中,便馬上出動處理,務求把危機減至最低。

燃燒兩日仍未救熄。AP
燃燒兩日仍未救熄。AP

當局現時已下令所有船隻,不得進出「好人理查號」停泊位置的一海浬範圍,也禁止飛機飛越該區上空。現場冒出大量辛辣刺鼻的濃煙,飄到聖迭戈市不同的地區。當地衞生部門官員呼籲市民,如果嗅到難聞的氣味,應留在家中,避免外出。

這是近年涉及美軍艦隻的最嚴重大火災難。當局證實至今最少有59人需要接受治療,當中包括36名水兵及23名平民。部分人抵受不住熱力或者吸入濃煙感到不適,部分人受了輕傷。指揮官索貝克說,火場溫度達到攝氏1000度,導致艦上的桅杆塌下。被大火蹂躪的位置,與儲存燃料的位置相距兩層甲板,如何阻止火勢蔓延至儲存燃料的區域,是一大挑戰。

仍在救火。AP
仍在救火。AP

由於救援人員向艦上大量噴水,導致全長255米的「好人理查號」的艦身向一邊傾側。艦上人員又要急忙把積水泵出艦外。索貝克稱:「過去24小時,仍有400名水兵留在艦上。我們會盡一切力量,拯救這艦軍艦。」紐約福坦莫大學國際海洋法例教授、退伍軍官布倫南說,「好人理查號」的艦身有斷裂及燃油洩漏的危險,恐怕到時會引致嚴重的環境災難。

索貝克指出,起火原因仍在調查中。由於「好人理查號」正進行維修,艦上的滅火系統關掉了,以致周日早上起火時,該套系統沒有正常操作。

仍在救火。AP
仍在救火。AP