國際北極熊中心網頁圖片
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根據「自然氣候變遷」(Nature Climate Change)期刊今天刊登的研究,氣候變遷正造成北極熊覓食困難、飢餓致死,預料80年內可能幾乎消失。

科學家在期刊文章指出,部分地區的北極熊早就陷入惡性循環,海冰面積縮小,使得北極熊獵捕海豹時間縮短。科學家還說,北極熊體重下降,削弱牠們在沒有食物的情況下,度過北極寒冬的機會。

國際北極熊中心(Polar Bears International)首席科學家安斯特拉普(Steven Amstrup)說:「在冰層結冰且能回去覓食前,北極熊面臨更長的斷食期。」安斯特拉普在電郵中表示:「如果很神奇地,就算氣溫上升,海冰面積還能維持不變,北極熊可能就安然無恙。但問題是牠們的棲息地實際上正在融化。」

研究得出的結論是,在當前趨勢下,分析北極熊的13個子群體,其中有12個將在80年之內,因北極地區飛速變化而數量劇減。北極地區暖化速度是整個地球的兩倍。安斯特拉普說,在2100年之前,氣候變遷將嚴重影響北極熊延續後代,甚至可能除了加拿大伊麗莎白女王群島(Queen Elizabeth Islands)的子群體之外亦難以產下幼熊。

此設想是預期地球表面均溫會升到比工業化之前的基準高攝氏3.3度的情況。但即使人類能把全球升溫控制在2.4度以內,恐怕也只能讓北極熊多存續一段時間。北極熊面臨的威脅並非氣溫上升本身,而是這個位於食物鏈頂端的掠食者無法適應快速變化的環境。

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