維珍航空公司由英國商業大亨布蘭森創立。AP
維珍航空公司由英國商業大亨布蘭森創立。AP

疫情重創全球航空業,英國商業大亨布蘭森(Richard Branson)創立的維珍航空公司(Virgin Atlantic)今天向美國法院聲請破產保護,試圖在航空業求生存。

美聯社報導,在英國的法律程序後,維珍航空根據破產法第15章向紐約聯邦破產法院提出破產聲請。維珍航空發言人表示,為了執行維珍航空上個月提出的重組計畫,聲請破產是英國法院流程之一,也獲得公司多數債權人支持;維珍航空希望在9月結束程序。維珍航空的律師在法庭文件中說明,維珍航空公司需要美國法院的裁決,才能讓重組協議適用於美國。

維珍航空以長程航班為主,包含美國和英國間的航線。不過受到疫情影響,4月起停飛,7月才復航,甚至結束倫敦蓋維克機場(Gatwick airport)的營運據點,裁撤3500個工作崗位。維珍集團創辦人布蘭森今年初呼籲英國政府給予金援,甚至願意抵押加勒比海島上的私人別墅來貸款,但遭英國政府斷然拒絕。上個月,維珍航空宣布從私人管道得到12億英鎊紓困金,其中有2億英鎊來自布蘭森的維珍集團(Virgin Group Ltd.)。持有維珍航空49%股份的達美航空(Delta Air Lines)已同意其延後償還欠款;對沖基金肯普納資本管理公司(Davidson Kempner)同意提供1.7億英鎊借款;維珍航空也將延後空中巴士的交機時間。

自從疫情衝擊以來,中南美洲的航空公司紛紛聲請破產,包含南美航空(LATAM)、哥倫比亞航空公司(Avianca)與墨西哥國際航空公司(Aeromexico)。維珍航空的姐妹公司維珍澳洲航空(Virgin Australia)也於4月由債權人在澳洲聲請破產保護。受到疫情爆發影響,各國祭出旅遊限制令,許多人也不敢搭飛機。國際航空運輸協會(IATA) 估計,今年航空產業損失金額高達840億美元,營收比去年少一半。