美國總統特朗普。AP
美國總統特朗普。AP

在大選臨近之際,美國總統特朗普周日簽署一項新的行政命令,透過將美國藥物價格與其他國家相連,以擴大7月版的行政命令範圍,並藉此降低美國的藥價。

特朗普在Twitter發文說,這項命令將確保美國取得與大藥廠提供給其他國家相同的低廉價格,以美國為代價的全球搭便車時代已經結束。特朗普採取的這項最新行動,距離美國大選還剩不到兩個月時間,將取代他在7月24日公佈的行政命令。當時特朗普簽署4項行政命令,包括容許從加拿大等國進口較便宜的處方藥物;要求藥廠把減免的藥價反應到最終藥價;降低胰島素成本;並要求聯邦醫療保險(Medicare)購買的藥品價格需與其他國家一致,藉此來降低美國人支付處方藥物的價格。如今這項新命令將範圍擴大,包括涵蓋在處方藥物保險(Medicare Part D)下、藥房可取得的處方藥。在七月版的行政命令中,則是聚焦在通常由醫生辦公室和診所提供、涵蓋在醫療保險(Medicare Part B)下的藥物。具體來說,就是支付與富裕外國政府支付的最低價格相等的價格。目前政府針對年長者的健保計畫──聯邦醫療保險,禁止就支付給藥廠的價格進行談判。

此外,這項命令也需要發佈新的聯邦法規,而這可能是在選舉日之前無法完成的複雜過程。

至於要去確定其他國家支付的藥價,可能也具有挑戰性,因為政府與藥廠之間的談判通常是秘而不宣的。

製藥業的最大貿易團體──美國藥廠公會(PhRMA)譴責特朗普此舉,是「對那些日以繼夜努力工作以擊潰新型冠狀病毒的企業一種不計後果的攻擊」。PhRMA行政總裁烏布爾(Stephen Ubl)形容這項政策是「不切實際」且「好高騖遠」,表示這將讓外國政府對美國如何提供治療管道具有發言權。

特朗普政府過去在削減藥價上有多項努力,包括計劃強迫保險公司和其他醫療支付單位把藥物差價的獲利回饋給病人,但因業界反彈而陷入僵局。