特朗普將於任內第三度提名大法官人選。AP
特朗普將於任內第三度提名大法官人選。AP

美國聯邦最高法院自由派大法官金斯伯格病逝,為即將於六周後舉行的總統選舉增添變數,兩黨已為填補大法官空缺人選及時間展開角力。任內第三度提名大法官的總統特朗普,上周六在北卡羅來納州為大選造勢時表示,會在本周公佈提名一位女性填補大法官空缺,認為這是刻不容緩。他點名提到亞特蘭大第11巡迴法院法官、古巴裔的拉戈亞(Barbara Lagoa),以及芝加哥第七巡迴法院法官巴雷特(Amy Coney Barrett),都是可能人選。兩人都屬於保守派,勢令最高法院更加右傾。

特朗普在北卡州費耶特維爾的競選集會上說:「我本周會公布提名人選,將會是女性。我認為應該是女性,因為我喜歡女性多過男性。」
當他發言時,台下支持者不斷高喊:「填補這個空缺。」他讚揚金斯伯格是法律巨人,形容她的標誌性裁決、對司法的強烈奉獻及勇敢抗癌,啟發了所有美國人。

有共和黨人認為,特朗普提名女性填補大法官空缺,可抗衡競選對手拜登以賀錦麗為競選拍檔帶來的優勢,爭取女性選票。特朗普點名的兩位可能人選,都屬保守派,如果特朗普果真提名她們其中一人,最高法院將更向右傾。

其中52歲的拉戈工亞是古巴裔,曾任佛羅里達州最高法院法官,去年獲特朗普任命為亞特蘭大第十一巡迴上訴法院法官。

巴雷特則是保守派天主教徒,2017年獲特朗普提名為芝加哥第七巡迴法院法官之前,是印第安那州聖母大學法學院法律學者。如果是巴雷特獲得提名,最高法院將更為保守,因為她的保守派宗教觀念極為強烈,墮胎權利團體甚至認為,如果她的提名獲得參議院確認,她可能會推翻1973年確認墮胎合法的指標性「羅訴韋德案」(Roe v. Wade)判決。

金斯伯格日前因癌症辭世,結束長達27年的大法官生涯,令特朗普有機會把9位大法官組成的最高法院、變成6比3保守派更佔多數的局面。特朗普提名的人選須經參議院通過,而特朗普所屬的共和黨在參院掌有53對47的多數優勢。特朗普說他「非常短的時間內」就會提名,但並非所有共和黨參議員都贊成他這麼做,緬因州共和黨籍聯邦參議員科林斯就說,特朗普應該暫停提名。

自己也面對連任壓力的科林斯在Twitter上說:「美國人民要不就是會讓這位總統連任,要不就是會選出一位新總統,最高法院的終身職應由11月3日當選的總統決定,對美國人民才公平。」此言顯示,若參院司法委員會通過特朗普提名人選,並在選前把人選送交參院全院表決,科林斯可能投下反對票。這縮小了兩黨的差距,而過去也有共和黨人表示,會反對在這麼接近選前之際填補大法官空缺。科林斯是金斯伯辭世後,第一位表態反對提名大法官人選的共和黨人。科羅拉多州參議員加德納也倒戈支持民主黨,認為大法官人選應由11月當選總統的人來決定。對於民主黨要求暫停提名,遭到特朗普和參院多數黨領袖麥康奈爾堅決反對。

共和黨控制的參議院已表明會配合盡快表決,但民主黨認為共和黨要跟從慣例處理,即2016年共和黨議員訂立的做法:臨近選舉前不考慮最高大法官提名。

有分析認為,大選形勢因此出現變數。有一批右派民眾本來不會投票給特朗普,但最高法院忽然出現空缺,他們會希望特朗普連任,繼續提名立場保守的大法官。

而一批婦權分子及左派支持者,為免最高法院立場更傾向保守,會踴躍投票,力保民主黨總統候選人拜登可以入主白宮,任命自由派的法官入最高法院。

最高法院自由派大法官金斯伯格病逝。AP資料圖片
最高法院自由派大法官金斯伯格病逝。AP資料圖片