AP資料圖片
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新冠肺炎禍延全球多時,經過各種研究後,人類對病毒的結構與特性亦有更多了解。近日有外國研究就發現,新型冠狀病毒原來擁有極高的彈性、變種能力、耐高溫能力,此外更具有自癒能力,生命力頑強,令研究團隊大吃一驚。

研究由匈牙利的塞麥爾維斯大學(Semmelweis University)負責進行,研究人員利用奈米針頭刺戳新冠病毒,測試若受刺激會有何反應。結果發現,當奈米針頭刺戳下去時,病毒會壓扁。但當將針頭拿走後,病毒便會馬上反彈。另外,研究人員重複刺戳病毒100次,它仍然是幾乎完好無缺。

大學教授凱勒米爾(Miklos Kellermayer)以「適應能力驚人」去形容這種病毒,因為研究進一步觀察得到,當病毒存活時,外界的刺激是不會影響、破壞其整體和內部結構。正因為這個特性,所以它才可以適應於不同的環境,並且存活下來。另一方面,研究團隊又嘗試以10分鐘時間,將病毒粒子加熱攝氏90度,結果發現其整體結構只出現少量變化,僅有少部分刺突蛋白(外觀上長釘狀的尖刺)脫落。以上兩點或許就解釋了,為何新冠病毒能夠在不同類型、物料的死物表面上,仍然能存活多時。

對於病毒上能夠與宿主細胞結合的刺突蛋白數量,各國科學家各有不同說法,英國劍橋大學估計有24個刺突蛋白,中國方面估計有26個,德國普朗克研究院認為有40個,而塞麥爾維斯大學今次的標本中,則發現61個,換言之,病毒的或可能有更強的變種能力。