芝加哥聯邦第七巡迴上訴法院法官巴雷特。 AP
芝加哥聯邦第七巡迴上訴法院法官巴雷特。 AP

儘管多數民意調查顯示,美國選民希望能將最高法院大法官提名延至大選後,但心意已決的總統特朗普已決定本周五(25日)或周六(26日)正式提名繼任人選,並已和屬於保守派的芝加哥聯邦第七巡迴上訴法院法官巴雷特(Amy Coney Barrett)會面,令她隨時脫穎而出,接替早前病逝的自由派大法官金斯伯格。

霍士新聞報道,特朗普已「面試過」巴雷特。一旦宗教觀念十分保守的巴雷特成功出線,外界預期她可能會推翻1973年確認墮胎合法的指標性「羅訴韋德案」(Roe v. Wade)判決。

若特朗普提名巴雷特,勢必能更吸納保守傳統福音教派支持者,也是民主黨支持者所不樂見的。

48歲的巴雷特是天主教徒,育有7名子女,2017年獲特朗普提名為芝加哥第七巡迴法院法官之前,是印第安那州聖母大學法學院法律學者。

她之前在特朗普第二次提名大法官時,曾被列入最後的人選名單,但最終敗給卡瓦諾(Brett Kavanaugh),未能出線。

另一熱門人選、52歲的亞特蘭大第十一巡迴上訴法院法官拉戈亞(Barbara Lagoa),有消息指因為她缺乏保守傾向的裁決紀錄,白宮內部對她的興趣大減,而巴雷特則深受共和黨歡迎。

不過,特朗普對記者表示,他仍會跟其他候選人面試,包括拉戈亞。

雖然共和黨目前在參議院有53對47的多數優勢,但已有多位共和黨籍參議員不贊成選前行使同意權,因此即使特朗普提名大法官人選,繼任者能否順利獲得參議院表決仍是未知數。但可以確定的是,對於特朗普這項行動高興與不滿的兩派人都會為了捍衛信仰,更加積極投下一票。

特朗普早前在出席霍士新聞一個節目訪問時,表示參議院的表決應該在大選前進行,並透露已把人選縮窄至至5人,相信最快可在本周四或周五公布。他告訴記者:「我們可能在星期六、也可能是星期五,在五位女性候選人中作出決定。」

美國最高法院共有9位大法官,為終生職。在自由派的金斯伯格去世前,最高法院保守派就以5比3佔多數。若特朗普提名的繼任人順利上任,將擴大保守派勢力。