北極圈海冰覆蓋值降至40年第二低。 Unsplash圖片
北極圈海冰覆蓋值降至40年第二低。 Unsplash圖片

科學家指出,北極圈暖化導致覆蓋北極海的冰層大幅縮小,只有374萬平方公里,是40年前有紀錄以來,海冰面積第二次低於400萬平方公里。

美國國家冰雪資料中心研究人員說,根據衛星紀錄,今年度北極海冰面積最小值落在9月15日,造成第二低紀錄。

北極圈海冰覆蓋值最低紀錄為341萬平方公里,是在2012年一場季末氣旋風暴導致剩下的海冰解體後發生,而研究人員近期觀察到的海冰面積其實已與這項紀錄相去不遠。

該中心表示,受到西伯利亞熱浪產生的熱空氣影響,今年海冰在8月31日到9月5日這六天期間縮減速度之快,超越有紀錄以來任何一年。

另一個科學家團隊7月發現,沒有人為的氣候變化,幾乎不可能掀起西伯利亞熱浪。

北極圈海冰消失時,會暴露出一塊塊深色的海水,而深色海水會吸收太陽輻射,而不是將輻射反射回大氣,進而加劇全球暖化,這也解釋了為何北極地帶過去三十年暖化速度比地表其他地區快上兩倍多。

極地野生動物專家兼北極圈嚮導佛曼說,海冰消失也對北極野生動物造成威脅,北極熊、海豹、浮游生物與海藻等無一倖免。

氣候暖化除了敞開夏季北極海域,也消融加拿大與格陵蘭北極大陸上的冰層,流入周遭海域。而冰層融化速度愈快,全球海平面上升的速度也愈快。

冰雪資料中心冰河學家穆恩表示,鑑於北極圈暖化會衝擊全球氣候模式,各地都不應等到海冰值再創新低,才展開行動力抗氣候變化。

他說:「如果不想在未來看到更多紀錄,我們就應該盡最大努力改善污染廢氣的排放。」