巴雷特共有7名孩子。AP
巴雷特共有7名孩子。AP

4年前,巴雷特仍然是印第安納一位普通的法律教授,沒有太多人認識。數星期後,只要順利獲參議院確認,她便會成為美國最高法院大法官,成為美國最具影響力的女性之一。

巴雷特與任職律師的丈夫共有7名孩子,包括兩名從海地領養回來的孩子,家中共有九人。加入最高法院後,她將要與另外8名大法官共事,同樣是九個人。在這麼一大群人中處理事情,對她來說已經駕輕就熟。

周六在白宮舉行的儀式上,巴雷特發言時稱:「總統要求我做(最高法院的)第九位大法官。我已經習慣了9個人在一起:我的家庭。」

特朗普特別提到,今次將會是美國最高法院歷來第一次迎接有學齡子女的母親,成為大法官。

2017年,巴雷特獲特朗普委任為第七巡迴上訴庭法官,當時也要等候參議院確認,需要出席參議院聽證會。接受議員質詢。一些民主黨議員對她的保守觀點和天主教信仰,刻意刁難及提出尖銳問題。巴雷特在整個過程中保持沉著和冷靜,不亢不卑,見招拆招,引起特朗普注意。

記得當時加州民主黨議員范斯坦對她說:「我認為就你的情況,教授,當你讀你的講稿時,結論就是:(天主教)教條活在你心中。如果要你去處理這個國家許多人爭取了許多年的大問題時,這是令人關注的。」

巴雷特當年最終獲得參議院確認,成為上訴庭法官。據聞白宮內一些律師收到消息後,十分雀躍,有人在咖啡杯上貼上金句:「 教條活在你心中。」

數個月後、即2017年秋季,特朗普要更新最高法院大法官的潛在提名名單,以備不時之需。兩名顧問麥加恩和里奧向他推薦5個新名字,巴雷特榜上有名。

翌年,當時的大法官肯尼迪退休,特朗普要另覓人選補上,一度考慮巴雷特,並對她進行了25分鐘面試。不過,有保守派人士擔心她的資歷不夠。巴雷特最終沒有被選上。本月中,資深大法官金斯伯格與世長辭後,特朗普幾乎第一時間就想到巴雷特,認定她就是接任人選。

雖然被視為保守派,但巴雷特周六強調:「若我獲得確認,我所擔當的角色不是為了我圈子內的人,也肯定不是為了我自己。我所擔當的角色,是為了大家。」