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沙特阿拉伯旅遊大臣哈特比周六宣布,沙特計畫於2021年初恢復簽發旅遊簽證,讓外國遊客入境觀光。受到新冠肺炎疫症影響,沙特於今年2月起封鎖邊界,並停發旅遊簽證,3月更全面禁制任何人出入境,令當地旅遊業及整體經濟大受打擊。

哈特比接受記者視像訪問時稱:「關於旅遊簽證,到這一刻,我們所講的是明年初。如果情況好轉,或者在研發疫苗方面有正面發展的話,我們可能會加快及提早(恢復簽發簽證)。」

在沙特政府內掌握實權的皇儲小薩勒曼雄心壯志推動改革,包括開放旅遊市場,藉以令沙特減少依賴石油收入,改為向多元化發展。旅遊業成為該國經濟其中一條新的重要支柱。哈特比指出,在疫情之下,旅遊業受到重創,估計到今年年底會收縮35%至45%。

踏入夏季,沙特當局改變策略,集中刺激本土旅遊,以減低損失。他指出:「這場瘟疫帶來系統性風險,每一個人都受到打擊。不過,經過1月至5月的鎖國封城後,本土旅遊市場的在夏季非常強勁。」

他指出:「按年比較,本土旅遊今年可望錄得35%增長,超出預期。」

到目前為止,沙特阿拉伯全國共錄得33.2萬多宗新冠肺炎確診個案,4,655人死亡。過去數周,感染數字穩定地下降。

在沙特政府內掌握實權的皇儲小薩勒曼雄心壯志推動改革,包括開放旅遊市場。AP資料圖片
在沙特政府內掌握實權的皇儲小薩勒曼雄心壯志推動改革,包括開放旅遊市場。AP資料圖片