南韓派員搜索死者遺體。 AP
南韓派員搜索死者遺體。 AP

一名南韓漁業官員上週失蹤後在海上遭北韓軍方擊斃,南韓海岸防衛隊今日(29日)表示,此人曾表達向北韓軍人投誠的意願。這名公務員的死引發爭議,因為南韓政府起初聲稱他可能試圖叛逃到北韓,但這類說法遭其兄駁斥。

南韓海岸防衛隊表示,根據閉路電視畫面、軍事情報和背景紀錄進行調查後,可以確認死者曾告訴北韓部隊他想投誠,而北韓方面也知曉他的個人資料。

海岸防衛隊調查與情報負責人尹成賢表示,死者失足或企圖自殺的可能性「非常低」,因為當他在距離失蹤地點約38公里被發現時,身上穿著救生衣且有漂浮設施。惟其兄長表示,弟弟一定是發生意外,因為他才剛擁有一艘新船,沒有理由要叛逃。

尹成賢指,該名官員負債超過4.96萬美元(約港幣38.44萬元),但還不清楚他是否因此尋求逃離。

北韓方面表示,為避免有新冠肺炎爆發風險,北韓士兵只燒了死者的漂浮設備,南韓則指控北韓殺害該名官員後,燒毀他的遺體,要求展開聯合調查。南韓一方同時出動數十艘船隻,擴大搜尋死者遺體。

北韓至今仍未對調查要求作出回應,但北韓領導人金正恩曾為此道歉。北韓官媒表示,北韓已自行展開搜尋行動,警告南韓不要侵入北韓水域,以免緊張局勢加劇。