特朗普被前幕僚蓋茨在新書上描述用人唯親。AP資料圖片
特朗普被前幕僚蓋茨在新書上描述用人唯親。AP資料圖片

美國總統特朗普競選團隊前幕僚蓋茨(Rick Gates)將出版名為《邪惡遊戲:特朗普何以贏、(前特別檢察官)米勒何以敗,以及美國何以迷失的內幕故事》(Wicked Game: An Insider's Story on How Trump Won, Mueller Failed, and America Lost)的新書,預定於10月13日出版。當中披露,特朗普2016年與團隊討論當年十11月大選的競選拍檔人選時,曾提議由自己的女兒伊萬卡出任,形容她「聰明美麗」、「人們會很喜歡她」。

《華盛頓郵報》引述新書內容指,競選團隊於2016年6月討論特朗普的競選拍檔的副手人選,特朗普當時說:「我覺得應該選伊萬卡,伊萬卡當我的副總統怎樣?」特朗普補充:「她很機靈,很聰明,很美麗,人們會很喜歡她!」伊萬卡當時34歲,從事時尚及房地產業,從未擔任民選公職。蓋茨敍述,沒有人認為特朗普的提議只是無稽之談,之後數周,特朗普數度重提這個可能性,試圖說服競選團隊,並堅稱共和黨選民會擁戴伊萬卡。

蓋茨表示,特朗普力倡選擇伊凡卡為副手,對於時任印第安納州州長彭斯等人選都缺乏興趣,因此競選團隊還真的表決了兩次。而最後結束這些討論的是伊萬卡本人,她告訴特朗普,這不是個好主意,特朗普才於7月15日宣布彭斯為競選拍檔。書中指出,彭斯那年夏天在一場早餐會中,說了一段惡毒又冗長的言論,狠批前總統克林頓和當時代表民主黨角逐總統的希拉莉,贏得特朗普歡心。

對於蓋茨新書的爆料,特朗普競選連任團隊發言人默托(Tim Murtaugh)說:「這不是事實,從來沒有過這樣的表決。」蓋茨則透過聲明回應:「我很尊重默托和他協助特朗普2020年競選連任的繁重工作。在2016年,僅有少數高層競選團隊人員知道可能(副手)人選的完整名單,以及調查這些人選的行動。」

華郵提到,雖然有些人把這段軼事視為特朗普用人唯親、引人反感的標記,蓋茨卻說,這顯示特朗普重視家庭、忠誠,且致力確保他周圍的人支持他的政策,而不是各行其是,「這是特朗普最在乎的價值和資產」。

根據報道,這本書是蓋茨讚揚特朗普的又一例證,不像前幕僚撰寫的其他幾本回憶錄意在「爆料」,而是替特朗普說話、敍述競選團隊當年如何把特朗普拱上大位。蓋茨在一次訪問中表示,他認為特朗普是好總統,也希望特朗普連任,他還相信特朗普「可能是我們自(美國前總統)艾森豪威爾以來遇到最具決斷力的總統」。

蓋茨是特朗普2016年大選競選陣營前副總幹事,他2018年2月因涉謀反、以及在烏克蘭的遊說工作相關事務上欺騙聯邦調查員而認罪,後來成為污點證人,被判處45天監禁及3年緩刑,因新型冠狀病毒疫情關係,尚未服完刑期。他說,如果特朗普願予特赦,他「絕對」會接受。