會場是一個透天的中庭,臨時改裝及佈置成一個大廳及搭建舞台。AP
會場是一個透天的中庭,臨時改裝及佈置成一個大廳及搭建舞台。AP

美國的總統大選首場電視辯論,於當地周二舉行。這場辯論會原定在印第安納州聖母大學舉行,但受到新冠肺炎疫情影響,該大學放棄主辦權,移師到克利夫蘭市由凱斯西儲大學接手。由於疫情仍然嚴峻,主辦單位做足防疫措施,只招待大約100人入場,所有入場者事先都要接受檢測及呈陰性,並要戴上手術用口罩及保持社交距離,隔位而坐,但在整個辯論過程中,台上的特朗普和拜登都沒有戴口罩。

會場是一個透天的中庭,臨時改裝及佈置成一個大廳及搭建舞台,並鋪上紅地毡。在台下排放的座椅,三張當中便有兩張貼上告示,寫上「遵守社交距離,這裏勿坐」語句,確保入場者分開坐。白宮幕僚長梅多斯透露,特朗普和拜登陣營各獲分配20張入場券,邀請他們的嘉賓出席。過往大選年舉行的總統候選人辯論,傳統上有數千名現場觀眾,包括雙方的嘉賓、贊助人、捐款人、傳媒代表等,但今年不會見到這種熱鬧場面。全國大多數人只能透露電視螢光幕收看直播。

所有入場者事先都要接受檢測及呈陰性,並要戴上手術用口罩及保持社交距離。AP
所有入場者事先都要接受檢測及呈陰性,並要戴上手術用口罩及保持社交距離。AP

凱斯西儲大學在辯論場地附近設立了一個傳媒中心,但截至當地時間周二下午,只有少數記者進駐,沒有甚麼氣氛。記者同樣要預先接受檢測,呈陰性反應,便會獲發一條灰色的手帶。戴上手帶的人才獲准進入傳媒中心內。在大學校園外,見不到大型示威場面,但保安人員仍然十分忙碌,封鎖周圍的街道,阻止閒雜人和汽車接近。上空有直升機盤旋。

周二,有一名男子駕駛一輛小型貨車駛到校園附近,車上放了一個把頭塞進箱內的特朗普紙製假人,並插了支持拜登的旗幟和標語,標語寫上「203000 人死」(美國新冠肺炎死亡人數)及「特朗普失敗」等字句。另有一名女子出現,假扮成醫生,帶來了一堆塑膠骷髏骨。

根據約翰‧霍普金斯大學提供的最新數據,到目前為止,全美共有718萬多宗確診個案,死亡人數已上升至20.5萬多人。