新加坡計畫推出「疫期寶寶」獎金。AP資料圖片
新加坡計畫推出「疫期寶寶」獎金。AP資料圖片

新加坡計畫推出「疫期寶寶」獎金,以鼓勵國民在新冠疫情肆虐期間生育。當局擔心許多夫婦因為受疫情打擊而承受財政壓力或失業,打消生兒育女的念頭,加劇國家人口老化現象。

當局暫未公布這項計畫的細節,未知在疫症期間生育的父母會得到多少獎金。新加坡政府目前已有數項鼓勵夫婦生育的計畫,而這是一項額外的新措施。新加坡副總理王瑞杰表示:「我們收到反映,指一些本來想生兒育女的夫婦,因為爆發新冠肺炎疫症而押後生育計畫。」他說,政府將於稍後時間公布這項全新的一次性派錢計畫詳情。

在新加坡原有的鼓勵生育計畫下,凡是合資格的夫婦生孩子,可獲最高1萬坡元(5.6萬多港元)津貼。根據政府公布的數據,2018年新加坡的生育率創下8年新低,平均每名婦女只誕下1.14個孩子。

一些東南亞鄰國例如印尼和菲律賓,情況與新加坡相反,在疫情肆虐及政府頒布封城令等防疫措施期間,婦女懷孕的比率不降反升。聯合國人口基金會的數字顯示,如果防疫限制措施持續至今年底,估計菲律賓非預期懷孕個案將大幅上升約一半,至260萬宗。