切布羅魯贏得今年度3M青年科學家挑戰賽。網圖
切布羅魯贏得今年度3M青年科學家挑戰賽。網圖

全球科學家正致力研發治療新冠肺炎的方法及疫苗之際,美國德州14歲少女切布羅魯(Anika Chebrolu)脫穎而出,利用電腦模擬方式,成功發現新冠肺炎的潛在療法,贏得今年度3M青年科學家挑戰賽,獲2.5萬美元(19萬3400多港元)獎金。

印度裔的切布羅魯利用電腦程式,發現一種先導化合物,可以選擇性結合新型冠狀病毒的尖刺蛋白,並有效抑制蛋白質的功能,或能成為新冠肺炎療法。她說:「最近兩天看到我的項目受到媒體大肆報道,因為它涉及新冠病毒,這反映了我們集體希望疫情結束,我和所有其他人一樣,希望我們能盡快回歸正常生活。」

她一開始的目標是使用電腦模擬來尋找可以和流感病毒蛋白結合的先導化合物,不過由於全球新冠肺炎疫情嚴重,及其對世界造成巨大影響,因此在指導老師的協助下,她轉而針對新冠病毒進行研究。切布羅魯在8年級的時候就開始接受挑戰,指自己對流感病毒感興趣,是因為即使已有抗病毒藥物,即使每年都接種疫苗,即使與流感病毒不斷鬥爭,僅在美國每年仍有6萬人死於流感。她亦受到1918年西班牙流感的事件啟發,促使她嘗試尋找潛在療法。

切布羅魯說,獲得獎項和頭銜是一種榮譽,但她的工作尚未完成,下一個目標是和科學家們一起努力,將她的發現發展為可以實際治癒新冠肺炎的方法,以控制疫情的感染率和死亡率。

3M青年科學家挑戰賽評審莫斯(Cindy Moss)表示,切布羅魯具有十足的好奇心,並展開全面工作,檢視大量數據,也是出色的溝通者,願意利用自己的時間和才華讓世界變得更美好,這給了無數人希望。3M公司在其官方Twitter發文對切布羅魯獲獎表示祝賀,並形容她為美國2020年的頂級青年科學家。

3M Twitter圖片
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