印度的新冠肺炎疫情持續惡化。AP資料圖片
印度的新冠肺炎疫情持續惡化。AP資料圖片

印度空氣污染嚴重,引發衞生專家對印度新冠疫情恐將加劇的擔憂。據英國廣播公司(BBC)20日報道,在過去的兩周內,新德里的空氣質素急劇惡化,PM2.5水平平均值高達每立方米180微克至每立方米300微克,為世界衞生組織空氣質素安全標準的12倍。

歷史數據表明,新德里一直是全球污染最嚴重的城市之一,每年11月至2月的冬季尤甚。幾大因素共同導致了冬季新德里空氣中「致命的污染物」:農民在環繞新德里的農田裡焚燒秸稈,清理農田;工業生產和汽車尾氣污染空氣;節日期間燃放大量煙花。除此之外,新德里及其周邊地區冬季風速較低,氣象條件不利於污染物濃度降低。

BBC報道指出,今年污染季節的到來引發民眾對印度新冠肺炎疫情的格外擔憂。全球已有幾項研究表明,空氣污染有可能導致新冠病毒感染人數和死亡人數的上升,如PM2.5顆粒進入肺部後可引起炎症,損傷肺部,甚至嚴重危害健康,同時空氣污染物還可能有助於新冠病毒的傳播。

哈佛大學的一項研究發現,空氣中每增加1微克PM2.5,新冠病人的死亡率就會增加8%。劍橋大學的另一項研究也表明,新冠病毒感染的嚴重程度與接觸空氣污染物(包括氮氧化物和臭氧)的時間長短有關,而這些污染物多來自汽車尾氣或化石燃料的燃燒產物。該項研究的專家之一馬可·特拉瓦利奧(Marco Travaglio)說「這些污染物還會引起持續的炎症反應,增加呼吸道感染病毒的風險。」

數據顯示,截至19日,印度累計報告的新冠肺炎確診病例在全球排名第二,約750萬宗,死亡人數則排名第三,約11.4萬人。儘管印度還沒有調查空氣污染對感染或康復率的影響,但已有醫生和流行病學家警告稱,不斷惡化的空氣質素可能會使印度疫情加劇,尤其新德里已是受疫情影響最嚴重的城市之一,而居民多年來一直暴露在空氣污染之中。

研究人員呼籲,在疫情嚴重的地區,需要盡快控制空氣污染。BBC報道稱,印度政府一項報告預測,今年冬季新德里每日新增的新冠病毒感染人數可達1.5萬,而空氣污染則可能導致該數據的進一步上升。

印度泰米爾納德邦基督教醫學院肺科主任克里斯托弗(DJ Christopher)表示:「新德里必須減少污染,當地要應付新冠疫情在冬季爆發致使醫療系統癱瘓。」克里斯托弗說道,「印度政府需要立即採取措施,特別是在新德里。否則我們將會度過一個非常黑暗的冬天。」