涉事油輪「中殿仙女座號」。AP
涉事油輪「中殿仙女座號」。AP

英軍SBS特種部隊周日在英倫海峽登上一艘一度被挾持的利比里亞註冊運油輪,拘捕7名尼日利亞偷渡客,解救船上被圍困的船員。警方仍在調查事件,但確定所有船員安全。

涉事的油輪「中殿仙女座號」(Nave Andromeda)本月6日離開尼日利亞拉各斯港,運載4.2萬公噸原油,原定周日停靠英國南安普敦。但油輪駛至距離英格蘭南部懷特島對開約9.6公里處的英倫海峽時,英國警方接到油輪求救,說船員有危險,國防大臣華禮仕和內政大臣彭黛玲應警方要求,授權英軍登上那艘疑被騎劫的油輪救人,兼控制油輪。

據報皇家海軍「特種舟艇隊」(SBS)出動16人登上油輪,拘捕7名尼日利亞偷渡客。英國廣播公司(BBC)報道,SBS只花9分鐘就完成行動,控制了油輪,解救了船員。國防部事後發表聲明說:「武裝部隊取得油輪掌控權,拘留7人,警方將持續進行調查。初步證實船員安全無恙。」SBS屬英軍精銳海上反恐部隊,類似美軍海豹六隊。SBS在二次大戰時組成,過去70年在阿富汗、伊拉克等多場衝突中出動過。

被捕7人是尼日利亞人蛇。代表船主的律師事務所Tatham & Co.向BBC表示,事件百分百與騎劫無關,船員發現人蛇後將他們關在一個艙,但人蛇反抗,拒絕被鎖進船艙。熟知內情的消息人士向BBC表示,船員發現偷渡客上船已有一段時間了,但油輪駛近英國時人蛇發難,雙方發生暴力衝突,船員於是退到人蛇無法進入的安全艙躲避,並向英國警方求救。

漢普郡警方表示,人蛇出言恐嚇船員,但無人受傷。懷特島消息人士告訴英國《每日郵報》,船長擔心船員安危,要求緊急支援時,聲音帶有恐懼。英國國防部表示,警方正在調查事件。2018年12月,當地附近水域亦曾發生偷渡客挾持意大利貨船船員事件。

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