美國女專欄作家卡羅爾早前指控特朗普20多年前強姦她。AP資料圖片
美國女專欄作家卡羅爾早前指控特朗普20多年前強姦她。AP資料圖片

美國女專欄作家卡羅爾(E Jean Carroll)聲稱20多年前被總統特朗普強姦,特朗普駁斥指其說謊。卡羅爾其後入稟法院控告特朗普誹謗。司法部原本打算引用法例,由司法部代替特朗普充當這宗訴訟的與訟人,但周二(27日)被法官駁回。這代表訴訟可以進行下去,對特朗普來說是一大挫折。

卡羅爾指控特朗普於上世紀90年代,在紐約曼克頓一間百貨公司的更衣室內把她強姦。特朗普否認其事,指責卡羅爾所說的「完全是謊話」,卡羅爾繼而入稟法院,控告特朗普誹謗。司法部引用法例,以聯邦僱員不應因為他們履行職務而被起訴為由,申請由司法部代替特朗普充當此案的與訟人。在現行機制下,聯邦政府是不能被控告誹謗的,這樣便可以撤銷這宗訴訟。

不過,曼克頓聯邦地方法院法官周二裁定司法部敗訴,理由是在現行法例的定義下,特朗普不算是「聯邦政府僱員」,而司法部理應是獨立運作的部門,不能作總統的代表。換句話說,這宗訴訟可以進行下去。法官在長達61頁的判詞中指出,特朗普被指控誹謗的言論,涉及20多年前的性侵犯案,當時他仍未出任美國總統,而有關的指控與他身為美國總統的職務無關。

有人批評特朗普企圖運用他的權力和地位,干預司法部的運作,變相令司法部成為為他個人利益服務的機構。卡羅爾發表聲明,對法官的決裁決表示歡迎。她說「當特朗普指斥我說謊,並否認他在我身上所做的事時,他並非代表美國講說話。最低限度,法官接受了這些基本事實。」