英國和加拿大簽署過渡性質貿易協議。AP資料圖
英國和加拿大簽署過渡性質貿易協議。AP資料圖

英國和加拿大昨日(21日)簽署過渡性質貿易協議,讓兩國總值270億美元(逾2000億港元)的貨品及服務,於12月31日英國脫歐過渡期完結後得到保障,避免雙方互徵關稅。兩國並計劃就一項新的全面自由貿易協定展開談判。

這是因應英國脫歐的一項舉措,而英國脫歐過渡期即將在今年底結束,加拿大與歐盟之間的全面經濟貿易協定(CETA)將自明年元旦起不再適用於英國,因此雙方需要一項新的貿易協議來替代目前與歐盟的協議。加拿大全球事務部表示,這項新的過渡延續協議將允許雙方繼續享有CETA優惠待遇,包括對9成8出口至英國的加拿大產品免除關稅;同時,該協議可為兩國企業、出口商和工人們帶來穩定性和可預測性。

加拿大聯邦小企業、出口促進及國際貿易部長伍鳳儀表示,期待與英國國際貿易大臣卓慧思合作,確保雙邊貿易關係平穩過渡,以及加拿大工人、出口商和企業繼續從中受益。 這份將於明年1月1日生效的過渡協議,仍有待雙方進行法律程序上的最後確認。在加拿大,需要議會予以批准。

加拿大總理杜魯多上周六與英國首相約翰遜進行視像通話時表示,過渡延續協議可令雙邊受益,同時期待在未來幾年內商定新的全面貿易協定。杜魯多表示,這項協議的達成傳遞出全球貿易重要性的訊息。約翰遜則表示,協議將有助於兩國在新冠疫情後的經濟反彈。

英國於今年1月31日退出歐盟,過渡期為11個月。加拿與歐盟之間的貿易協定CETA將繼續有效,且不受英加過渡貿易延續協議的影響。英國目前是加拿大第5大貿易夥伴,位居美國、中國、墨西哥和日本之後。去年,加拿大與英國雙向商品貿易總額為290億加元。英國也是加拿大出口商品在全球的第3大市場和在歐洲的最大市場。