「哨兵六號」由SpaceX的「獵鷹九號」火箭搭載升空。AP
「哨兵六號」由SpaceX的「獵鷹九號」火箭搭載升空。AP

美國及歐洲合作監察全球海洋的新衛星「哨兵六號」(Sentinel-6)上周六順利升空,可提供更精確的海平面及海岸線數據,有助於研究全球暖化及氣象預測。

「哨兵六號」於當地時間上午9時17分,在加州范登堡空軍基地由SpaceX的「獵鷹九號」火箭搭載升空。火箭各級及整流罩順利分離,並在約一個半小時後,「哨兵六號」進入預定軌道。火箭第一級亦順利降落,可回收循環再用。

「哨兵六號」以美國太空總署地球科學部前主任弗里利希(Michael Freilich)的名字命名,是由美國和歐洲合作建造的,擁有收集大氣數據的儀器,用於改進天氣預報、氣候模型和颶風追蹤。

這枚衛星也是美國太空總署及歐洲太空總署「哥白尼計劃」最新成員,負責測量全球海平面高度、海浪高度及海洋風速,亦可讓漁業及船運應用。

這項計劃持續28年,主要監測氣候變化對海洋的影響,並預計於2025年還會發射雙子衛星「哨兵六B」分擔任務。

這組系統最少可運作、監測至2030年。