英國可望在本周初就核准輝瑞與BioNTech合作研發的疫苗。AP
英國可望在本周初就核准輝瑞與BioNTech合作研發的疫苗。AP

歐洲新冠肺炎疫情持續嚴峻,累計死亡人數已突破40萬,其中英國病亡人數已佔了5萬7500多人。熟知內情的消息人士透露,英國可望在本周初就核准輝瑞藥廠(Pfizer)與德國生物科技公司BioNTech合作研發的新冠病毒疫苗,最快12月7日起的一周為國民接種,成為全球第一個核准使用的國家。

首相辦公室宣布,首相約翰遜已委任商業、能源和產業戰略部政務次官扎哈維(Nadhim Zahawi)為「疫苗部長」,他將被借調到衛生部擔任這個新職位,負責監督新冠疫苗的生產及接種事宜,反映英國政府正在為大規模接種新冠疫苗做準備。

扎哈維的首要任務是推動疫苗接種,將向衛生大臣夏國賢彙報工作,還將兼任商業、能源和產業戰略部部分職責。「疫苗部長」的職務設置屬臨時性質,預期至少持續到明年夏天。

《金融時報》報道,英國監管機構將於本星期批准輝瑞藥廠與BioNTech共同研發的疫苗,預料疫苗可以在數小時內開始交付。報道引述知情人士表示,首次接種可能在12月7日展開。

輝瑞與BioNTech早前說,他們研發的疫苗對近4萬4千人進行第3階段臨床試驗後,有效率達九成半,且沒有重大安全問題。而英國已經訂購4千萬劑這款疫苗,足以為2千萬人接種。

英國醫藥監管機構目前正在審查兩種處於試驗階段新冠疫苗的安全性和有效性,分別是英國阿斯利康製藥公司與英國牛津大學聯合研發、輝瑞製藥有限公司與BioNTech合作研發的新冠疫苗。疫苗一億劑阿斯利康與牛津大學聯合研發的疫苗。英國共向7個不同的生產商採購3億5500萬劑疫苗,準備為全國6700萬人口的大部份人接種。

《衛報》報道,英國一些醫院獲悉,一旦獲得監管機構批准,將可以從12月7日開始的那一周接收由輝瑞和BioNTech聯合研發的新冠疫苗。

而英國政府先前說,首先接種的是護理院居民和工作人員,其次是80歲以上的長者和一般衛生工作人員。