首名美國黑人樞機格雷戈里。AP
首名美國黑人樞機格雷戈里。AP

教宗方濟各周六在梵蒂岡擢升13名新樞機,包括首名美國黑人樞機格雷戈里(Wilton Gregory)。受新冠肺炎疫情影響,這次任命儀式較以往低調,每位新任樞機只能邀請10名賓客,而且儀式中除了教宗,人人都因防疫而戴上口罩。

72歲的格雷戈里6月曾批評總統特朗普為了步行至白宮附近一座具有歷史意義的教堂拿聖經拍照,而竟讓軍警事先清場,用催淚彈和橡膠子彈驅逐示威民眾。

格雷戈里當時表示:「任何一處天主教設施以違反我們宗教原則的方式,任人嚴重濫用和操弄,我認為這實在令人不解且應受譴責。」

新一批擢升的樞機背景多元化,9人是80歲以下,除了來自美國的格雷戈里外,其他成員來自意大利、馬耳他、菲律賓、智利、汶萊和墨西哥。這不僅代表13億天主教徒組成的變化,也反映出方濟各深信於幫助世界窮人的神職人員。

來自阿根廷的方濟各是史上首位出身美洲的教宗,他自03年上任以來,前前後後共擢升了95位樞機,這令到遴選下任教宗的128人樞機團中,有五成七是獲方濟各任命,且多數與他持有相同願景。

這將令到方濟各若是辭職或辭世,秘密會議下次遴選教宗時,更有機會選出一個會延續方濟各理念的人選,讓羅馬天主教會更包容、更透明,也更關注於捍衛社會最弱勢團體。