美國期望明年二月底為一億人接種新冠疫苗。AP
美國期望明年二月底為一億人接種新冠疫苗。AP

英國當局正式批准「輝瑞疫苗」、並預計於下周開始為國民接種後,美國高級官員周三也表示,美國希望能在明年二月底之時,替多達一億人接種,約佔美國全國成年人口的四成。泛美衞生組織同一天發表11月份數據,顯示南、中、北美洲及加勒比地區的確診個案在短短一個月內急增超過三成。

負責推動及統籌疫苗研發計畫的「曲速行動」首席科學顧問斯勞伊對記者說:「由今年12月中至明年2月底,我們可能會為一億人接種。」預料美國衞生監管部門也會跟隨英國,批准及授權使用「輝瑞疫苗」,隨即展開大規模分發及開始為有需要人士及高危群組進行注射。斯勞伊表示,首批獲安排接種的將會是醫護人員、長者和其他前線人員。

他指出,當局將會預留充足數量的疫苗,替國內300萬名住在長期護理設施內的院友接種。如果各州政府和地方政府同意聯邦衞生部門所提出的建議,按優先次序安排接種的話,也會有足夠數量的疫苗供應給醫護人員。

當局估計,當科研機構及藥廠擴大生產疫苗後,12月份會有2000萬劑供應,明年一月會有3000萬劑,到明年二月會增至5000萬劑,總數達到一億劑。上述數字,還未包括現時仍在試驗中的強生集團研發的疫苗及英國牛津大學與阿斯利康藥廠合作研發的疫苗(「牛津疫苗」)的供應數量。

斯勞伊補充說,美國監管部門評估「牛津疫苗」的效用和安全性時,只會以美國國內一萬五千人參與試驗的數據作為依據,而不會參考英國和巴西的資料。

另一方面,泛美衞生組織周三警告,指出在十月底,南、中、北美洲及加勒比地區加起來的新冠肺炎確診個案為2050萬宗,到11月急增至2690萬宗,增幅達到三成。在這段期間,北美洲(美國和加拿大)錄得的每天新增個案,都創下新高。

根據約翰‧霍普金斯大學提供的最新數據,截至香港時間周四早上,全美共有1386萬多宗確診,逾27.3萬人死亡。至於全球的確診個案則已超過6,444萬宗,接近150萬人病殁。