拜登表示,他和副總統當選人賀錦麗會做榜樣戴口罩。AP
拜登表示,他和副總統當選人賀錦麗會做榜樣戴口罩。AP

美國總統當選人拜登周四表示,他會要求美國國民在明年1月20日他宣誓就職後的頭100天內戴口罩,阻止新冠肺炎病毒傳播。他相信如果所有美國人都戴口罩或用其他東西遮蓋口鼻,會令確診個案大幅減少。同一天,拜登亦已正式要求特朗普政府白宮抗疫小組內的重要成員、盛傳與特朗普不和的過敏與感染疾病中心主管福奇(Anthony Fauci)留任。

拜登接受美國有線新聞網絡(CNN)訪問時稱:「就職的第一天,我會要求公眾戴口罩100天,只是戴口罩100天,不是永遠。100天。」他也會下令國內所有政府建築物,嚴格規定入內的人都要戴口罩。憲法專家說,美國總統沒有法律權力強制下令人民戴口罩,但拜登表示,他和副總統當選人賀錦麗會做榜樣。

另外,據新聞網站 Politico 報道,拜登已挑選了前總統奧巴馬時期的兩名官員擔任高職,在明年1月新政府上台後身負重任,參與對抗新冠肺炎疫症的工作。其中一人是齊恩斯(Jeff Zients),將會獲委任為白宮新冠肺炎抗疫協調大員。Politico 引述兩名消息人士說,另一人是拜登的競選顧問默西(Vivek Murthy)。他會重返醫療總監的崗位,但在疫情肆虐期間會擴大職權,兼顧抗疫工作。該網站又報道,現時在拜登的新冠肺炎顧問委員會內擔任共同主席的努涅斯—史密斯博士,在新政府的抗疫班子內也會擔當一個重要角色。

另一方面,福奇定於周四與新政府的成員首次進行實質會談。他對記者說,期望與拜登班子的成員全面討論未來的抗疫工作,包括應該優先做甚麼事,並要確保在明年1月20日新總統就職日,抗疫工作可以順利過渡。福奇稱,他曾經與齊恩斯及未來的白宮幕僚長克萊因交談過,而周四則是他首次與拜登班子的成員進行「實質討論」。

美國過去大半年受到新冠肺炎疫情蹂躪期間,福奇一直擔當重要角色,但他發表的一些言論例如鼓勵公眾戴口罩,引起特朗普不滿。外界揣測在大選過後,特朗普便會把福奇撤走,但拜登進行競選運動期間曾保證,若他當選入主白宮,他會讓福奇留下來。

根據約翰‧霍普金斯大學提供的數據,截至香港時間周四中午,全美共有1412萬多宗確診個案,27.6萬多人死亡。全球共有6500多萬宗確診,病殁人數已突破150萬大關。