拜登稱將縮小典禮規模。AP
拜登稱將縮小典禮規模。AP

美國總統當選人拜登周五表示,他計畫縮小明年1月20日宣誓就職典禮的規模,藉以提防新冠肺炎病毒傳播,保障公眾的安全和健康。

工作人員已開始為就職典禮作準備,包括在華盛頓國會大樓外的階梯上塔建高台,新總統將會在高台上宣誓就職。拜登表示,仍會按照傳統,舉行露天宣誓儀式,但他希望採取措施,避免有大量群眾在附近的國家廣場及賓夕凡尼亞大道兩旁聚集。

拜登在他的家鄉特拉華州威爾明頓對記者說:「我們會根據科學和聽從專家的意見,確保公眾安全。我猜想,賓夕凡尼亞大道當天不會有盛大巡遊讓兩旁的群眾觀看,但我猜想,美國各州將會有許多網上活動,參與的人數會比過往更多。」

3年多前,特朗普在國會大樓外面宣誓就職,正式展開第一任期。有傳媒發佈照片,顯示在國家廣場內聚集的人群十分疏落,人數遠遠不及2019年奧巴馬就職典禮,令特朗普大感不悅。當時的白宮發言人斯潘塞公開炮轟傳媒造假。

拜登表示,他的工作團隊與今年8月負責籌辦民主黨全國黨代表大會的團隊合作,為下月的就職禮作準備。其中一個目標,是避免就職典禮提高新冠肺炎病毒傳播的風險。「人人都想慶祝,人人都想希望說出:我們已經交棒。我們正在向前走。民主正常運作。」

按照傳統,舉行就職禮當天,即將離任的總統與總統當選人會一同從白宮出發,乘車前往國會大樓。新總統完成宣誓後,會乘車沿著賓夕凡尼亞大道巡遊,期間或會下車步行一段路,向兩旁聚集的人群致意,返回白宮。離任的總統則會乘坐直升機離去。

特朗普至今仍未正式承認在上月的大選中落敗,也未透露會否出席拜登的就職典禮。早前有消息說,他打算在1月20日當天宣布於2024年再參選總統。