其中一間母嬰之家。網上圖片
其中一間母嬰之家。網上圖片

愛爾蘭周二發表一份調查報告,揭發在上世紀20年代至90年代期間,在該國18間專門收容未婚媽媽的所謂「母嬰之家」內,嬰兒死亡率高得令人咋舌,估計在那80年間有多達9000名嬰孩死亡,反映那些設施的環境惡劣,母親和 BB 都得不到適當的照顧和對待。愛爾蘭總理馬丁形容這是愛爾蘭歷史中「黑暗、困難及羞恥的一章」,政府將會為此向公眾道歉。

那些「母嬰之家」主要由當地的天主教會營運及管理,專門收容婚外懷孕的婦女和少女,安排她們在那些設施內分娩。調查委員會發現,在那些設施內出生的嬰孩當中,死亡率達到15%。在1943年,科克郡一間「母嬰之家」的嬰兒死亡率(以 BB 出生後第一年夭折計算)更高達75%。



被列為調查對象的18間「母嬰之家」,在那段期間有大約5.6萬名未婚媽媽入住,共有5.7萬名孩子出生及在設施內居住。上世紀60、70年代的入住率最高。

愛爾蘭總理馬丁周向國民公開道歉。AP資料圖片
愛爾蘭總理馬丁周向國民公開道歉。AP資料圖片


許多在「母嬰之家」出生的BB都被強行與母親分開,被送到外國被人領養,或者被送到由天主教修女管理的孤兒院。「母嬰之家」的人員在未得到母親同意下,替 BB注射防疫針。

許多未婚媽媽都不是自願入住那些設施的。她們成為社會中隱閉的一群,許多媽媽都出現精神及情緒問題。她們和孩子都受到排斥和歧視。

一些曾經入住「母嬰之家」的婦女作供時,把那些「母嬰之家」比作監獄。未婚媽媽經常被修女用語言暴力對待,被稱為「罪人」及「撒旦的後代」。臨盆的時候,許多媽媽出現陣痛,但得不到應有的照顧,也沒有方法紓緩痛楚。其中一名證人憶述,她聽到許多女子尖叫,試過目睹一名女子失去知覺,房內放了白色的小棺材。

總理馬丁周二作出回應時表示,這是鐵一般的事實真相,社會各階層都受到這宗醜聞影響。他定於周三代表愛爾蘭國會,向國民公開道歉。