美國全國新冠肺炎死亡人數直逼40萬大關。AP圖片
美國全國新冠肺炎死亡人數直逼40萬大關。AP圖片

美國全國新冠肺炎死亡人數直逼40萬大關。50個州當中,有30個州(接近3分之2)的死亡個案持續上升。有專家預測,在2月底之前,全美死亡人數可能會衝向50萬。世界衞生組織批評一些富有國家囤積疫苗,導致疫苗在貧、富國家之間分配不均,把這個世界推向「道德敗壞的災難」邊緣。

世衞總幹事譚德塞周一表示,現時存在著不公平現象,富有國家的健康年輕人比貧窮國家內高危一族,更易得到新冠肺炎疫苗。49個較富有國家獲分配3900多萬劑疫苗,但有一個低收入國家卻只得到25劑。他說:「我必須直言不諱:這個世界正處於道德敗壞的災難邊緣,而這種敗壞的代價,要由最貧窮國家和地區的人的生命和生活去承擔。」世衞呼籲各國同心協力,推動下月展開的全球疫苗分配計畫「Covax」。

在美國30個州和哥倫比亞特區,7天平均死亡人數保持上升趨勢。根據約翰‧霍普金斯大學提供的最新數據,截至香港時間周二下午,全美累計有約39.9萬人病殁,恐怕會在本周內突破40萬大關。全國確診宗數增至超過2407萬,仍然高踞全球榜首。亞利桑那州是其中一個疫情惡化得最嚴重的州份,平均每天死亡人數由兩周前的90人,上升至1月17日的大約160人。

紐約州州長科莫要求聯邦政府採取新措施,限制來自某些國家的旅客入境,以防止變種病毒擴散。科莫談到在英國、南非和巴西分別發現的變種病毒,說:「阻止來自那些地方的人來這裏。」美國政府已經限制一些有變種病毒蔓延的國家(例如英國和巴西)的旅客進入美國,並要求入境者出示文件,證明他們已經接受了檢測及呈陰性反應。

不過,有人批評這些措施來得太遲,因為在英國發現的變種病毒已在美國國內一些地區蔓延。美國疾病控制中心較早時警告,到今年3月,這種傳播力強50%的變種病毒會在美國成為主流病毒。

另一方面,歐洲葡萄牙的情況也令人憂慮,在周一的24小時內錄得167宗死亡個案,創下一個高紀錄,令該國至今累計有超過9000人死亡。去年疫情爆發初期,葡萄牙是少數有效抗疫及受到稱讚的歐洲國家之一,但現在瀕臨失控,醫療系統處於崩潰邊緣。

當局已推出一連串嚴厲抗疫措施,禁止人民在來往不同社區,並下令國人民必須留在家中工作。不能留家工作的居民,必須出示僱主證明,方可離家上班。

譚德塞批評疫苗分配不均令世界正處於道德敗壞的災難邊緣。AP圖片
譚德塞批評疫苗分配不均令世界正處於道德敗壞的災難邊緣。AP圖片