拜登(左)與沙特阿拉伯國王薩勒曼(右)通電話。AP資料圖片
拜登(左)與沙特阿拉伯國王薩勒曼(右)通電話。AP資料圖片

美國總統拜登周四與沙特阿拉伯國王薩勒曼通電話,是拜登1月上任以來兩人首次直接對話。白宮其後發佈消息,指拜登向薩勒曼強調人權和法治的重要性。美國即將公開沙特記者卡舒吉3年前在沙特駐土耳其伊斯坦布爾領事館內被殺及慘遭肢解一案的情報報告,勢必引起各方注目。拜登在這個時候與沙特國王通話,格外敏感。拜登期望為兩國關係重新定位。

沙特是美國在中東和阿拉伯地區的重要盟友。白宮指出,拜登告訴薩勒曼,希望兩國發展更強大和更高透明度的關係。此外,兩位領袖又討論了美國承諾協助沙特作出防衛,防範與伊朗有聯繫的組織發動暴力襲擊。拜登只是與沙特國王薩勒曼通電話,而不是與握有實權的沙特皇儲小薩勒曼通話,看來是刻意安排。外界質疑小薩勒曼是卡舒吉被殺案的幕後主謀。過去數年,小薩勒曼不斷採取高壓手段,在國內打壓異己,引起爭議及受到各方抨擊。美國即將發表卡舒吉案的情報報告,可能把矛頭指向小薩勒曼。

在白宮剛發表的新聞稿中,並沒有點名提到卡舒吉,但指拜登在電話中提到沙特近期釋放了一批被拘留的活躍分子,包括女權活躍分子哈德洛爾。拜登重申,美國高度重視普世人權和法治。兩位領袖討論了美國和沙特長期以來的夥伴關係、以及親伊朗組織對沙特構成的威脅。他們同意,在雙方共同關心和感興趣的議題上互相合作。

美國前總統特朗普執政4年間,甚少公開批評沙特的人權紀錄,甚至為了龐大的軍火交易,沒有就卡舒吉被殺案向沙特追究。據報,特朗普的女婿、白宮前高級顧問庫什納與35歲的沙特皇儲小薩勒曼十分友好。

拜登。AP資料圖片
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薩勒曼。AP資料圖片
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