德州州長阿博特指新冠疫苗已經運抵,是時候解除防疫限制。AP圖
德州州長阿博特指新冠疫苗已經運抵,是時候解除防疫限制。AP圖

雖然新冠肺炎疫情仍然嚴峻,但隸屬共和黨的美國德州州長阿博特周二宣布解除口罩令,並授權在疫症肆虐期間被限制營業的商店「百分之百重開」。密西西比州同日也跟隨宣布解除強制口罩令。白宮發言人普薩基作出回應時,重申總統拜登的立場,表明在現階段仍然有需要實施防疫限制措施。

阿博特說:「已經接近半年了,大部分商店只能50%或75%開門營業,而在那段期間,太多德州人被剝奪就業機會。」

他在德州拉伯克市出席總商會一項活動時發言稱:「太多小商戶掙扎求存,要賺錢支付賬單。這種情況一定要停止。現在是時候讓德州百分之百重新開放。每一家希望重新開門營業的商店都應該可以重開。」

阿博特解釋,他作出這項決定,是因為新冠肺炎疫苗已經面世及運抵德州,而且有更好的檢測和治療方法。他謂:「德州現時有方法和工具,保護德州人免受病毒襲擊。新冠肺炎是不會突然消失的,但不再需要強制性的限制措施。」

阿博特於8個月前頒令,在德州各地強制規定居民外出時要戴口罩。他宣布,已經簽署行政命令,撤銷他早前頒佈的各項防疫限制措施,由周三起生效。

不過,美國疾病控制及預防中心總監瓦倫斯基剛於周一發出警告,指變種病毒蔓延對美國帶來真正的威脅,可能會觸發新一輪大爆發。他敦促國民繼續加強防疫,強調現在不是鬆懈的時候。

德州是美國第三個人口最多的州份。根據約翰霍普金斯大學提供的最新數據,美國全國至今累計有2,870多萬宗確診個案,死亡人數增至51.6萬人。德州是重災區之一,至今有4.4萬多人病殁,死亡人數僅次於加州和紐約州。

另一方面,芝加哥市長萊特富特也宣布放寬防疫限制,容許酒吧和食肆的室內入座率提高至50%,並可營業至凌晨一時,即時生效。

總統拜登較早時也發表講話,對疫苗接種計劃感到樂觀,相信到5月底之時,美國會有足夠的疫苗給每一名成年人注射。