一顆小行星將於本月21日在距離地球200萬公里外掠過。UH/IfA
一顆小行星將於本月21日在距離地球200萬公里外掠過。UH/IfA

美國太空總署周四宣布,一顆小行星將於本月21日在距離地球200萬公里外掠過,是今年近距離掠過地球的體積最大的小行星。到時,天文學家和天文發燒友將會有機會觀察這個罕有的天文現象。

那枚小行星取名「2001 FO32」,估計其直徑3000呎。天文學家20年前已發現它的存在。



太空總署近地球物體研究中心主管祖達斯表示:「我們非常準確地知道「2001 FO32」圍繞地球運行的路徑。它與地球的距離不會小於200萬公里。」那是地球與月球距離的5.25倍,但它仍被列為「可能帶來災害的小行星」。

太空總署預測,它將會以時速大約12.4萬公里的速度掠過地球,比過往曾經近距離掠過地球的小行星速度更快。