塔塔當上泰拳手賺取獎金盼改善家人生活。網圖
塔塔當上泰拳手賺取獎金盼改善家人生活。網圖

在泰國,不少人會以當泰拳手為生,甚至有家庭會讓孩子上擂台當拳手。其中一名9歲泰拳選手塔塔(Pornpattara'Tata' Peachaura)過往就靠比賽獲得的獎金幫補家計,但當地過去一年來受到新冠病毒疫情影響,比賽全數暫停,他只能在一家路邊攤賣小食幫補生計。

居於曼谷的塔塔,與母親和16歲姐姐蓬瑞皮(Poomrapee)同住,兩姐弟均為泰拳國家青年隊選手。在每次比賽後,塔塔都會將贏得獎金和小費交給母親:「我很自豪成為一名拳擊手,並且賺錢給媽媽。媽媽說,如果我像姐姐一樣繼續打拳擊,有一天能夠買新房子和汽車給她,還能為她賺更多錢。」



塔塔的母親艾恩蓬(Sureeporn Eimpong)則說,塔塔在比賽後會將全數獎金交給她,獎金不但可以養活全家,更能協助還清債務,塔塔偶爾才會要一點零用錢買玩具。她坦言每次看見兒子在比賽上受傷也很心痛,「我知道他在擂台上受傷了,但他總是試圖隱瞞,之後才會跟我說。」

然而,泰國去年因爆發疫情,政府宣布禁止大型集會,許多運動賽事亦因此暫停。塔塔最近一次出賽已在去年10月,他目前替母親在路邊攤賣炸物,但對家裡的經濟幫助不大,因此他還是希望能夠回到擂台,賺取比賽贏回來的獎金。

據泰國專業拳擊協會統計,在泰國無論是成人或兒童拳賽都一樣受歡迎,而且估計全國有30萬名15歲以下的拳擊手。雖然有議員曾有試圖立法,禁止12歲以下兒童打拳賽,但卻因太受歡迎、背後挾帶巨大利益而未能通過。

不過,有醫療專家對於容許兒童上擂台打拳賽不表認同。瑪希敦大學(Mahidol University)學者阿迪薩克(Adisak Plitponkarnpim)分析250名兒童拳擊手的腦部狀況,顯示拳擊會造成腦部損傷,部分兒童腦部發生嚴重破壞,甚至可能影響發育和智力,此情況在較年長的選手身上也可發現。他呼籲家長捫心自問「究竟想要從孩子身上獲得甚麼?」

在新冠疫情下,塔塔最近一次比賽距今已相隔約半年。網圖
在新冠疫情下,塔塔最近一次比賽距今已相隔約半年。網圖
塔塔的母親觀看兒子比賽期間十分緊張。網圖
塔塔的母親觀看兒子比賽期間十分緊張。網圖