據報美國9月將完成自阿富汗撤軍。AP資料圖片
據報美國9月將完成自阿富汗撤軍。AP資料圖片

根據《英國廣播公司》報道,美軍預計將在9月11日之前完成從阿富汗撤軍,剛好是「911」恐襲事件20周年之際。意味著美國將錯過原先與塔利班政權敲定的5月1日,但將達成拜登政府的競選承諾。

經歷美國四任總統、長達20年的阿富汗戰爭,有望在今年落下帷幕。總統拜登周三宣布,美軍將於今年九月十一日前完全撤出阿富汗,意味美軍全面撤出阿富汗的最後期限,將由原訂5月1日延至「911」恐襲20周年當日,為這場美國史上最長戰爭劃下句點。

報道指,美國政府高層官員指出,總統拜登將於美國時間周三(14日)宣布,美軍將於2021年9月11日完全撤出阿富汗。撤軍工作將在5月展開,強調期限不會再延長,亦不會因應阿富汗安全形勢變化作出修訂。官員又指,在完成撤軍後,留在阿富汗的美軍士兵,只會執行保護駐當地外交人員的工作。在此之前,拜登仍在思考是否留下剩餘部隊,以對抗「基地」組織或「伊斯蘭國」(IS)等極端主義份子,或者配合阿富汗的和平談判進度逐步撤軍。

美國去年與塔利班組織達成協議,美國承諾在5月1日前撤走駐當地士兵,條件是塔利班不得支持「基地」恐怖組織或其他外國極端主義者,但美國官員承認在期限前完成目標有困難,而且為了達標而倉促撤軍的話,會讓當地美軍暴露於危險之中。這也是在「911」事件後,美國對阿富汗採取軍事行動的主要原因。不過,由於塔利班並未切實履行協議,與阿富汗政府的談判仍在進行,因此美軍撤軍期限延後。

消息人士指稱,預計美國國務卿布林肯(Antony Blinken)和國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)將與北約盟國討論撤軍決定。

阿富汗戰爭是美國史上最長的戰爭,2001年9月11日,「基地」組織在阿富汗塔利班政權包庇下,對美國本土發動恐怖襲擊。同年10月7日,美國與北約組織聯軍進攻阿富汗;11月13日,聯軍攻佔首都喀布爾,塔利班政權垮台,但轉型為游擊隊,繼續與美國支持的阿富汗政府戰鬥至今。

最高峰時,美國在阿富汗派駐10萬士兵,目前剩下大2,500人。阿富汗戰爭已導致逾10萬平民喪生,超過2,400名美軍陣亡,逾2萬名美軍受傷,軍事行動開支達1萬億美元(7.8萬億港元)。

美國撤軍的決定,正值土耳其宣布將於4月24日召開為期10天的阿富汗國際和平會議,希望能藉此達成協議,為戰亂近40年的阿富汗帶來穩定。暫時未悉拜登政府延遲撤軍期限會否影響今次和談,因為塔利班曾表示,在所有外國部隊撤出阿富汗前,都不會再參與任何會談。

據美國官方數據,目前在阿富汗的美軍約有2,500人。但據美國媒體近日報道,阿富汗境內還有未公開證實的約1,000名特種部隊士兵,此外還有約7,000名依賴美軍後勤和安全支持的北約駐軍。

儘管塔利班政權先前曾揚言,將攻擊5月1日後還留在阿富汗境內的任何外國軍隊,美國與北約則早已鄭重警告塔利班,在美軍撤出前,任何對美軍的攻擊將會面臨到強力反擊。

拜登政府官員表示,他們認為阿富汗的問題已經不需要以永久駐軍的方式解決,在中東仍有許多地區有恐襲威脅的情形下,美國將透過在中東保持常駐兵力的方式,機動性地處理之後的挑戰。

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