外界形容拜登(左)此舉勢將進一步損害與土耳其的關係。AP資料圖片
外界形容拜登(左)此舉勢將進一步損害與土耳其的關係。AP資料圖片

美國傳媒報道,總統拜登將會在周六發表聲明,正式認定亞美尼亞人在第一次世界大戰期間遭受奧斯曼帝國屠殺,屬於「種族滅絕」。外界形容美國政府此舉「罕見」,勢將進一步損害美國與土耳其的關係。

消息表示,拜登擬承認1915年奧斯曼帝國對亞美尼亞人的驅逐和屠殺是種族滅絕。此舉將使拜登成為第一位明確稱該事件為種族滅絕的美國總統,雖然這項歷史性認定不會有法律後果,但卻會激怒安卡拉。土耳其堅稱沒有發生種族滅絕,而且交戰雙方都在戰爭中犯下暴行。

3名知情人士透露,拜登可能在周六發表有關亞美尼亞大屠殺紀念日的聲明中,使用「種族滅絕」的字眼。

白宮新聞秘書普薩基則表示,白宮周六可能對該問題有更多的話要說,但拒絕透露細節。

分析指出,一旦拜登使用「種族滅絕」的字眼,將對美國與土耳其本來已有齟齬的兩國關係來說,又是雪上加霜,但拜登似乎願意為推進人權而承擔風險。

美國國會多次通過決議,提議承認奧斯曼帝國屠殺亞美尼亞人是種族滅絕,但美國政府擔心與土耳其的關係惡化,沒有採取這一措施。

在十九世紀末至二十世紀初,奧斯曼帝國定期對亞美尼亞人進行壓制和迫害。特別是在1915年,據多名歷史學家的數據,超過150萬名亞美尼亞人遇害。土耳其一直否認對亞美尼亞人進行種族滅絕,對相關批評反應激烈。

事實上,土耳其承認屠殺是史實,但強烈反對把事件定性為種族滅絕,理由是當時並沒有系統性地毀滅亞美尼亞基督教信徒。

亞美尼亞裔美國人社群一直游說白宮發出類似聲明,以對抗土耳其。美國國會早在2019年,已壓倒性通過不具約束力的決議案,作出同類宣稱。土耳其則一直否認造成種族滅絕指控,指稱是亞美尼亞人當年群起反對政府。

土耳其與美國同屬北約成員國,不過土耳其因購買俄羅斯S-400防空系統,並多次在地區衝突中扮演角色,加上在總統埃爾多安管治下,當地人權問題引起關注,以致美土關係近年轉趨緊張。

全球至少有29個國家已官方承認這是一場種族屠殺事件,主要是歐美和與土耳其敵對的國家。

第一次世界大戰期間(1915年至1917年間),奧斯曼帝國屠殺近150萬名亞美尼亞人,該事件將於周六屆滿106年。

亞美尼亞長久以來尋求國際社會承認奧斯曼帝國時代的屠殺為種族滅絕。但繼承奧斯曼帝國的土耳其則認為,這是一場集體悲劇,只承認有30萬至50萬人被殺,同時也強調土耳其和亞美尼亞的死亡人數相當。