「機智號」傳照片回地球。NASA圖片
「機智號」傳照片回地球。NASA圖片

美國太空總署火星探測器「毅力號」上的直升機「機智號」周四完成第二次、更加危險及更具挑戰性的無人駕駛飛行任務,並把首批照片傳送回地球。

「機智號」今次在火星大氣中上升了4.9米(約16呎),飛行了大約52秒。它在空中靜止了片刻後,傾側了五度,並橫向飛行了2.1米(7呎)。之後「機智號」再度在空中靜止及數度轉向,用機上的彩色攝影機拍攝照片,然後安全降落。它於數天前進行第一次飛行時,只拍攝了黑白照片。

太空總署噴射推進實驗室的「機智號」遙控機師格里普說:「聽起來十分簡單,但在火星大氣中控制一架直升機飛行,有許多未知的情況。我們要把這些未知的情況變成知道。」

周一進行第一次飛行時,「機智號」上升了3米(約10呎),飛行了大約40秒,轉向及安全著陸。那是首次有人類建造的直升機在火星上飛行,締造了歷史。