外媒指與蓋茲及其前女友溫布拉德的關係,或導致他與梅琳達(左)離婚的力歧。AP資料圖片
外媒指與蓋茲及其前女友溫布拉德的關係,或導致他與梅琳達(左)離婚的力歧。AP資料圖片

美國微軟創辦人蓋茲與妻子梅琳達突然宣布離婚,結束27年婚姻關係,聲明僅稱原因為「無法再以夫婦身分一同成長」,引發外界好奇是否有其他內幕。英國暢銷小報《每日郵報》揭露,這對夫妻結婚20多年來一直有一項匪夷所思的婚前協議,就是蓋茲每年都可以和現年70歲的前女友安.溫布拉德(Ann Winblad)到海邊度假,共度一個長周末,這或許是造成二人分歧的關鍵之一。而令人訝異的是,據報蓋茲向梅琳達求婚前,還徵求了溫布拉德的同意。

現年65歲的蓋茲是在1984年起與同樣經營軟件事業的溫布拉德交往,兩人是在一項電腦會議上初次見面,即使在不同城市,兩人會進行「虛擬約會」,在同一時間觀看同一部電影,然後透過手機分享心得。溫布拉德甚至一度成功說服蓋茲戒吃肉類。



但兩人到了1987年分手收場,而當年蓋茲邂逅了梅琳達。據報當年溫布拉德已有結婚準備,因為她較男方大5歲,比較想定下來。但蓋茨事業心重,工作日以繼夜,以打造微軟王國。兩人雖然分手,仍維持朋友關係,一起做生意,1999年蓋茨還和女方在Hummer Winblad Venture Partners事業上合作。

蓋茲1997年接受《時代》雜誌訪問時更親口表示,當年他向梅琳達求婚前,事先問過溫布拉德的意見。他說:「當我正在考慮與梅琳達結婚時,我打了電話給安,徵求她的同意。」

《時代》雜誌為蓋茲撰寫的文章指出,他和溫布拉德每年春天都會到北卡羅萊納州外灘群島的女方的海灘別墅共度一個長周末,一起騎沙丘越野車、玩滑翔翼、海灘漫步等等,「互相汲取對方的智慧,沉浸在他們的舊日時光,同時創造新的回憶」,至今仍維持這項交往時的傳統,也是他和梅琳達婚前經過協商取得的協議。

蓋茲在該次訪問中說:「我們可以一邊討論生物科技,一邊玩高球。」而溫布拉德不僅是西雅圖電腦軟件專家,也是創投業者。

據《時代》雜誌報道,蓋茲在受訪時,仍在辦公室內放著他和前女友去德國旅遊的合照。雖然他在工作空間中鮮少放個人照片,但還放了1995年和梅琳達及一群好友去印尼旅遊的合照。

溫布拉德曾提到,二人對話時總會感到驚嘆,「我們會分享對世界和自我的看法,而我們都覺得訝異,兩個年少得志的人在一個幾乎未知的產業展開偉大的冒險,並使兩人置身驚人宇宙的中心。」

對於蓋茲那通徵求她同意與梅琳達結婚的電話,溫布拉德則回憶道;「我當時說她很適合蓋茨,因為她擁有智慧與毅力。」

據報道,溫布拉德除了長年和蓋茲維持友誼外,六年前嫁給了荷里活男星奇雲格連(Kevin Kline)的63歲三藩市私家偵探弟弟克蘭(Alex Kline)。雖然克蘭和前妻育有兩個成年孩子,但溫布拉德和他們相處得十分融洽。

溫布拉德(Ann Winblad)。網圖
溫布拉德(Ann Winblad)。網圖