澳洲總理莫里森宣布,當局應可在本月15日起重啟部分來往澳洲及印度的班機,讓滯留印度的澳洲公民回國。AP圖片
澳洲總理莫里森宣布,當局應可在本月15日起重啟部分來往澳洲及印度的班機,讓滯留印度的澳洲公民回國。AP圖片


澳洲貿易部長蒂漢周五表示,澳洲可能要等到明年中或明年下半年,才可重新開放國際邊界讓外國旅客入境。對過去一年多在新冠肺炎疫情下飽受打擊的航空業和旅遊業來說,無疑是一個壞消息。近日備受抨擊的總理莫里森亦宣布,當局應可在本月15日起重啟部分來往澳洲及印度的班機,讓滯留印度的澳洲公民回國。

貿易部長蒂漢早上接受澳洲天空新聞台訪問時,被問到澳洲何時可以與其他國家和地區全面通關,他回應指:「最佳估計是明年中到明年下半年,但從我們在這場疫症中所見,情況是會出現變化的。」他又指,希望看到澳洲與更多國家及地區建立旅遊氣泡,正如澳洲和紐西蘭現時啟動的旅遊氣泡一樣,在安全的情況下容許外國人入境,協助挽救航空業和旅遊業。



根據約翰霍普金斯大學提供的最新數據,澳洲全國至今累計有2.98萬多宗確診個案,910人死亡。雖然整體疫情受控,但仍有個別地區出現零星的本土確診個案,促使紐西蘭又再限制來自澳洲某些地區的人士入境。

另外,總理莫里森透露,現行禁令於本月中屆滿後,應可於本月15日起恢復來往澳洲和印度的部分航班,讓滯留在印度的澳洲公民回國。

莫里森的政府沒有盡力協助滯留外地的澳洲人回國,一直受到抨擊。政府日前宣布,從印度回國的澳洲人可能會被捕或罰款,激起更大的怒火。政府被指責遺棄澳洲國民。他其後態度軟化,指從印度回國的澳洲公民被抓入獄的可能性非常低。

莫里森表示,政府打算於本月下半月安排三班機,接載900名滯留印度的澳洲人回國。他們先會獲安排入住北領地的隔離中心檢疫,那座設施可望於下周完成擴建,增至2,000個床位。

當局估計現時有大約9,000名澳洲公民或澳洲永久居民身在印度。莫里森表示,當局下周會決定何時恢復兩國間的商業航班。到時,大部分滯留的澳洲人可以自行購買機票,乘坐商業航機返回澳洲。