荷蘭科學家成功訓練蜜蜂以嗅覺辨別新冠病毒。AP示意圖
荷蘭科學家成功訓練蜜蜂以嗅覺辨別新冠病毒。AP示意圖

在荷蘭,有研究團隊成功訓練蜜蜂憑嗅覺辨別新冠病毒,有望發展成快速檢測病毒方式,或有助貧困國家提高檢測量,控制疫情。

據荷蘭瓦赫寧恩大學 (Wageningen University)發布的研究報告,他們挑選150隻蜜蜂作為實驗對象,在大學的生物獸醫研究室進行實驗,研究人員以糖水作為獎賞刺激蜜蜂,他們將蜜蜂暴露在受新冠病毒感染的貂氣味中,並餵給蜜蜂糖水,之後他們再將蜜蜂暴露於未受感染的貂氣味中,但蜜蜂並不會獲得糖水獎勵。



經過重複訓練幾小時後,即使無獎勵,蜜蜂在條件反射之下,都成功在嗅到新冠病毒氣味的幾秒之間伸出舌頭,分辨出哪些樣本帶有新冠病毒。實驗當中部分蜜蜂表現非常出色,甚至能夠區分假陰性及假陽性樣本,團隊其後改用來自人類的病毒樣本,亦得出類似結果。

由於新冠病毒會導致感染者新陳代謝出現變化,令他們的體液氣味與常人略有不同,負責這項研究的教授表示,科學家相信若運用多種昆蟲進行實驗,識別病毒的準確度可達至約九成半。

一旦以蜜蜂可被作為病毒檢測工具,或可以解決部分貧困國家因資金或技術不足,而無法提供足夠檢測量的問題。