黑客網攻危及東岸燃油供應。AP
黑客網攻危及東岸燃油供應。AP

美國最大燃油運輸管道營運商殖民管道(Colonial Pipeline)遭黑客以勒索軟件攻擊,要暫時關閉整個網絡,可能影響東岸地區燃料供應。總統拜登政府已宣布進入緊急狀態,放寬部分路面運油的限制,以協助紓緩東岸的燃油供應緊張,支援燃料運輸企業利用運油車等替代管道,經陸路運輸燃料。

黑客上周四(6日)成功滲透了殖民管道公司的網絡,在2小時內盜取近100GB的數據,之後更鎖住系統,要求贖金換取解除封鎖,否則會將偷取的數據在網上公開。殖民管道至今未有公布黑客集團的身份,但美國一名前官員及兩名業界消息人士指,襲擊是一個名為「黑暗面」(DarkSide)的網絡犯罪集團所為。



「黑暗面」與一眾新冒起的「專業網絡勒索團隊」具有很強的組織及管理制度,設有電郵清單、受害人電話熱線、以至是應對傳媒的新聞中心,及聲稱的操守準則,以營造「有信用」的形象。

殖民管道公司的運輸管道提供的燃料,包括柴油,汽油及航空用燃料,佔了東岸整體供應的四成半。AP
殖民管道公司的運輸管道提供的燃料,包括柴油,汽油及航空用燃料,佔了東岸整體供應的四成半。AP

殖民管道公司的4個主要管道仍然未恢復運作,但部分分支管道已可以運作。公司未有表明何時才可完全回復正常。有專家指,當局需在1、2日內解決事件,若延至5、6日都未能解除危機,後果會相當嚴重。

殖民管道公司的運輸管道提供的燃料,包括柴油,汽油及航空用燃料,佔了東岸整體供應的四成半,每天從美國墨西哥灣沿岸的煉油廠,運輸250萬桶的汽油、柴油、飛機燃油,至人口稠密的美東地區,如紐約、華盛頓、亞特蘭大等地,管線總長8850公里。

但在上周四的網絡攻擊後,該公司被逼在翌日關閉整個網絡,截至周日晚,運作仍未全面恢復,只有數條較小管道可以運作。

汽油價格於周日傍晚一度急升逾3%,至2.217美元加侖,創下2018年5月以來新高。專家指,當地油價於周一有機會升2%至3%,,但若果情況持續,影響將更深遠。

燃油市場獨立分析員夏爾馬(Gaurav Sharma)指,目前有大量燃料滯留在德州的煉油廠,緊急狀態下,容許部分油產品可以運到紐約,但遠不及管道運輸的容量,「除非能在周二前解決,否則麻煩大了。首當其衝受影響的地區是亞特蘭大和田納西州,然後骨牌效應會波及紐約」。

總統拜登政府已宣布進入緊急狀態。AP
總統拜登政府已宣布進入緊急狀態。AP

拜登政府已因應今次黑客襲擊事件,宣布進入緊急狀態,而緊急措施的對象包括南部德州和東部紐約等18個州和地區,解除陸路燃料運輸的多項限制,相關措施適用於汽油、柴油燃料和飛機燃料等運輸。

當局將暫時放寬運輸燃料司機的工作時間限制,支援燃料運輸企業利用運油車等替代管道,在陸上運送燃料。

消息人士透露,石油交易商和燃料運輸業者正尋求靠船舶來運送原先要靠油管系統運輸的汽油。其他業者則尋求靠油輪在美國墨西哥灣暫時儲存汽油。

美國汽車協會等團體的燃料零售專家表示,今次中斷若持續數日,可能對地區燃料供應造成嚴重影響,特別是美國東南部。

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拜登政府解除陸路燃料運輸的多項限制。AP
拜登政府解除陸路燃料運輸的多項限制。AP