新一代韋布太空望遠鏡直徑6.5米,其鏡片完全展開就定位。NASA相片
新一代韋布太空望遠鏡直徑6.5米,其鏡片完全展開就定位。NASA相片

全球體積最大、功能最強的太空望遠鏡周三成功進行升空前關鍵測試,最後一次在地球上展開其巨大金色鏡片。這座耗資100億美元(780億港元)的太空望遠鏡,即將於今年10月底發射升空。

這個新一代韋布太空望遠鏡直徑6.5米,其鏡片完全展開就定位。它的主鏡由18面六角形鏡片組成,表面有超薄黃金鍍膜,用來改善紅外線反射。美國太空總署表示,這個最後測試將確保韋布太空望遠鏡能完成160萬公里太空旅程,準備探索宇宙起源。



韋布太空望遠鏡將由諾斯羅普格魯曼(Northrop Grumman )位於加州的雷東多灘的太空港,運到法屬圭亞那,由阿里安5型火箭運載發射升空。太空總署目標是在10月31日發射升空。

科學家希望利用這個太空望遠鏡回溯到135億多年前,首度觀測在大爆炸後幾百萬年的第一批形成恆星和星系。為了達到這個目的,科學家必須偵測紅外線,而目前最好的哈勃太空望遠鏡,紅外線偵測能力有限。來自44個國家的科學家,將可以利用韋布太空望遠鏡,包括利用紅外線偵測能力,深入星系中心的超大型黑洞,這些星系包括地球所在的銀河系。