船隻正在波羅的海俄羅斯「北溪2號」天然氣管道上進行建築工作。AP圖片
船隻正在波羅的海俄羅斯「北溪2號」天然氣管道上進行建築工作。AP圖片

正當美俄外長舉行美國總統拜登上任以來的首場會談,尋求化解雙方緊張關係之際,拜登政府周三宣布放棄對「北溪2號」(Nord Stream 2)天然氣管道的相關制裁。華府曾形容這條由俄羅斯負責營運的德、俄間天然氣管道會構成地緣政治安全風險。拜登的決定即時引起民主黨人和共和黨人不滿,形容放棄制裁是對俄羅斯總統普京「送大禮」。

美國國務卿布林肯是選在與俄國外長拉夫羅夫在冰島首都雷克雅未克會談前,宣布放棄制裁的決定。而布林肯與拉夫羅夫今次選在雷克雅未克所舉行兩年一度的北極會議期間舉行場邊會,是拜登政府任內美俄外長的首度面對面會談。



布林肯與拉夫羅夫表達了合作意願,但同時也承認兩國存在巨大分歧。布林肯說,拜登政府希望與俄羅斯建立「可預測的、穩定的」關係,雙方可以在有共同利益的領域開展合作,包括應對新冠疫情、阿富汗問題、伊朗核問題等。但他同時表示,美俄之間「存在分歧不是秘密」,如果俄羅斯對美國的夥伴和盟友採取進攻性行動,美國將做出回應。

拉夫羅夫表示,俄美雙方存在「嚴重分歧」,但希望與美國在共同關心的領域進行合作並能取得積極成果,尤其是在戰略穩定問題上。他認為,俄美可以商討任何話題,但一定要坦誠互信。

布林肯早前致函國會表示,豁免國會原本對北溪天然氣2號管道公司與其行政總裁瓦寧格(Matthias Warnig)的制裁,「符合美國的國家利益」。

拜登政府放棄制裁此舉有助緩和美國與德國為這項120億美元計畫而起的緊張關係。德國等歐洲國家認為,北溪2號管道對歐洲取得長期能源供應至關重要;德國先前甚至表明,美國制裁等同於干預內政。

在前總統特朗普任內,美國與德國的雙邊關係惡化,如今拜登政府試圖重建關係。雖然沒有可豁免多久的確切日期,但國務卿有權可決定何時取消豁免。

美國官員希望藉由豁免制裁爭取一些時間,讓美國與德國討論管道可能構成的負面影響,並在更廣泛議題深化合作上取得談判籌碼,像是疫情、氣候變化、經濟復甦以及與中國和俄羅斯加強關係等。

不過布林肯在聲明中強調,拜登政府仍維持反對興建北溪2號管道的立場,「我們仍反對這項計畫完成,因為這將削弱歐洲、烏克蘭與北約組織東側盟國以及歐盟國家的能源安全」。

全長1200公里的北溪2號天然氣管道已完成超過九成半工程,是鋪設在波羅的海海底,可讓輸往歐洲最大經濟體德國的天然氣量倍增。

俄羅斯天然氣工業石油公司(Gazprom)持有這項計畫大部分的股權,與一個國際財團合作鋪設管線,組成企業包括德國的溫特謝爾(Wintershall)與Uniper公司,以及荷蘭皇家蜆殼集團(Shell)、法國能源公司Engie和奧地利石油天然氣集團(OMV)。

俄羅斯天然氣工業石油公司總部設在瑞士,也有北溪2號管道的控制權,其行政總裁瓦寧格據稱與俄羅斯總統普京關係良好。

德國外交部長馬斯樂見美國將取消制裁,稱這是緩和美德緊張的一步。克里姆林宮發言人佩斯科夫也樂見解除制裁的舉動,稱「總比看到宣布新制裁好,這肯定是正面的訊息」。

不過,此舉卻遭到共和黨參議員里施強烈抨擊,形容取消制裁等同於向普京送大禮,只會在拜登與普京峰會即將登場前,削弱美國能運用的籌碼」。