研究人員在西伯利亞永凍土發現一種逾兩萬年前的蠕蟲狀生物,竟然在沒有性行為的情況下繁衍了數百萬年。網圖
研究人員在西伯利亞永凍土發現一種逾兩萬年前的蠕蟲狀生物,竟然在沒有性行為的情況下繁衍了數百萬年。網圖

一個俄羅斯的研究團隊發表論文稱,他們成功「復活」了在西伯利亞永久凍土層中,被凍結約2.4萬年的微生物「蛭形輪蟲」,並實現了繁殖。這種生物以承受極端環境的能力而聞名,可以抗輻射,承受低氧、飢餓和多年脫水。這項研究證明多細胞生物也能在數萬年間保持「無代謝狀態」。研究人員希望進一步了解保護輪蟲免受冰凍的生物學機制,從而發現如何冷凍保存其他動物(包括人類)的細胞和器官等。

俄羅斯普希諾土壤科學物理化學(Soil Science in Pushchino)、生物研究所土壤冷凍學實驗室的研究員斯馬拉文(Stas Malavin)指出,這類生物被稱為「隱生生物」、意思是「隱藏的生命」 ,是一種介於生與死之間的狀態。這些生命力堅韌的生物擁有完整的消化道,包括一個嘴巴和一個肛門,同時能夠通過停止所有活動並幾乎完全停止新陳代謝來在惡劣的環境中生存。



這類多細胞無脊椎動物以其抗輻射能力和耐受相當惡劣的環境的能力而聞名,無論是乾燥、飢餓和低氧的環境都無大礙,牠們更已經存在至少 3500 萬年。馬拉文指出,在永凍土中發現的生物本來是在大型長毛動物的腳下生存,比如已滅絕的長毛犀牛。

研究人員在《當代生物學》雜誌上提到,一旦在實驗室環境中解凍就能繁殖,但科學家們尚無法判定讓這些微小生物在永凍土中存活這麼長時間的生物學機制,馬拉文強調「這篇論文的結果是問題多於答案」,不過研究人員建議研究這些生物將有助於找到改善細胞、組織和器官低溫保存的方法。