蘋果公司。AP圖片
蘋果公司。AP圖片

一貫對科技巨擘態度強硬、專長反壟斷的美國學者莉娜汗(Lina Khan),周二宣誓出任聯邦貿易委員會(FTC)主席。基於FTC具備法定權力,可以對違法的企業實施處罰,莉娜成為主席,凸顯美國反壟斷決心,預期對科技巨擘帶來一定衝擊。而蘋果和Google等美國四大科網公司,未來可能會面對歐美和英國更嚴格的監管。

莉娜曾任哥倫比亞大學法學院教授,也是眾議院司法委員會反壟斷小組成員,是去年十月反壟斷小組幕僚抨擊科技巨頭的報告作者之一。該報告主張亞馬遜、蘋果、facebook和Google 把持了巨大且持久的市場權力,打壓創新、限制消費者選擇,並且削弱民主。



她的任命在參議院跨黨派議員支持下過關,之後宣誓就職。她在宣誓就職聲明中說:「獲拜登總統遴選出來並帶領 FTC,是至高無上的榮譽。我期待能和同事們攜手合作,保護公眾不受企業濫權傷害。 」

科技產業蒸蒸日上,但絕大部分市場佔有率都遭科技巨擘把持,因此對於反壟斷人士來說,莉娜擔任聯邦貿易委員會龍頭職位,可謂是一大勝利。

莉娜在2017年曾在《耶魯法學期刊》發表重要文章「亞馬遜的反壟斷矛盾」(Amazon's Antitrust Paradox),內容指出,傳統的反壟斷著重於價格,但這不足以點出亞馬遜壟斷市場所造成危害。莉娜獲任命之前,Google、亞馬遜均婉拒置評,蘋果和facebook也拒絕回應。

女參議員沃倫在Twitter發文說,莉娜的出線是「好極了的消息」,並在另一篇聲明中說:「有了莉娜掌舵,美國有絕佳機會來做出龐大、結構性的改變,恢復貫徹反壟斷、打擊威脅美國經濟、社會和民主的壟斷行為。」

總統拜登先前也已任命另一位批評「科技巨擘」的台裔學者吳修銘(Tim Wu)加入白宮國家經濟委員會,擔任總統特助。吳修銘不僅是網絡中立政策的推手,也是反壟斷法的專家,並支持將facebook拆分。

美國國會兩黨議員曾於2019年6月,啟動對亞馬遜、蘋果、facebook與Google等四大科技巨頭的反壟斷調查。在去年10月公布的調查報告中,指出這些業者都具備壟斷市場的力量,且需要國會或執法者來制衡。

美國媒體分析,種種的跡象都顯示拜登政府已經瞄準那些具備強大影響力的大型科技業者,準備展開行動。另一方面,facebook、Google、蘋果和Twitter等大型科企可能面臨歐盟國家更多訴訟和罰款。

歐盟最高法院裁定所有成員國的私隱監管部門均有權在特定情況下,起訴這些科企的不當行為,做法較以往在歐盟一般私隱法下,只有科企註冊地的監管機構才有權調查或起訴相關涉事公司,明顯有所收緊。這四大科企目前的歐洲總部都設於愛爾蘭,並由當地部門負責監管。

至於英國競爭及市場管理局亦將啟動對蘋果的iOS及Google的安卓手機作業系統、應用程式商店和瀏覽器,為期一年的市場調查,以免兩間公司的市場主導地位,扼殺行業競爭,令同業開發意欲下降,甚至最終因為廣告成本增加,而推高市場價格。

英國監管部門本月已啟動對facebook透過用戶資料篩選廣告和網上交友服務行為的調查,亦會調查Google旗下搜尋引擎廣告篩選功能。