英國首相約翰遜。AP資料圖片
英國首相約翰遜。AP資料圖片

英國首相約翰遜宣布,他會領導推動一項計畫,大舉投資在科學和科技領域,令英國在這方面取得突破,尤其是直接研究一些會為公眾帶來裨益的項目,目標是要令英國成為「科學超級大國」。

首相府表示,政府將會成立一個「國家科學及科技委員會」,負責制訂戰略性方向,運用科學和科技作為工具,應付社會所面對的各項重大挑戰,提升國家的水平及促進世界繁榮,而約翰遜將會出任主席。



消息人士透露,執政保守黨政府致力為脫歐後的英國謀求戰略上的好處,而擬定中的計畫,是以國家推動新冠肺炎接種取得成功作為基礎,並尋找其他在政府資助下可以獲益的研究和發展領域。

約翰遜發表聲明稱:「由發現到實踐,我們推行的疫苗接種計畫已經證明,無論在規模和速度上,英國都做得到。」

另外,政府首席科學顧問瓦蘭斯將會領導一個新成立的公共機構,名叫「科學及科技戰略辦公室」,其角色就是落實推行「國家科學及科技委員會」所制訂的策略和方向。

除了新冠肺炎疫苗和治療方法外,英國也希望利用其科研能力,發展及推動更環保的科技,並從中取得一些經濟效益,儘管英國在這方面要面對來自其他國家和地區的競爭。

現時,在英國進行的科學和科技研究及發展,大部分是由私人機構或企業出資。根據經濟合作及發展組織(OECD)提供的數據,在2018年全年,英國整體的科學和科技投資相等於國內生產總值的1.731%,低於 OECD 成員國的2.419%平均數。

自從英國正式脫離歐盟後,約翰遜的政府已經宣布,計畫增加科學和科技研究開支。政府計畫在2021至2022年度投資149億英鎊(約1,629億港元)在科研上,到2024至2025年度增加至220億英鎊(約2,400億港元)。政府承諾,科研開支相等於國內生產總值的比率,到2027年會上升至2.4%。