美國參議院兩黨成協議同意政府開支議案。AP資料圖片
美國參議院兩黨成協議同意政府開支議案。AP資料圖片

美國國會參議院民主及共和兩大黨周四(24日)就1.2萬億美元(約9.3萬億港元)經濟開支議案達成協議,讓政府可以開展為期8年的計畫,在全國各地大興土木,修建道路、橋樑、發電廠、改善公共運輸系統及加強互聯網基建。對總統拜登來說,這是一次重要的勝利,預計可以創造「數以百萬計」的就業機會。

拜登周四在白宮內接見4名民主參議員和5名共和黨參議員,之後公布這項好消息,並公開稱讚這些議員。他表示,這些都是期待已久的投資計畫。雖然執政民主黨內一些國會議員都失去耐性及抱懷疑態度,但兩大政黨仍然願意進行談判,尋求共識。他對記者說:「我們在21世紀正與中國和世界上其他國家和地區競爭。這項協議向全世界發出訊息:我們可以運作、兌現承諾及做大事。」



白宮指出,8年投資建議當中,不足一半是新的投資項目,包括斥資1,090億美元修橋築路、660億美元修建鐵路、490億美元改善公共運輸網絡、250億美元修建機場。另外730億美元會投放入發電廠和其他發電設施、650億美元用來加強寬頻互聯網基建,讓更多美國人更方便地上網。議案又提出斥資400億美元加強稅務局的執法能力,例如追討納稅人拖欠的稅款,預計可為政府增加1,000億美元稅收。

拜登政府表示,推行這些計畫,毋須向中產階級加稅,也毋須扭轉前總統特朗普在任期間調低商業稅項的措施。拜登本來提議把公司稅率由21%大幅提高至28%,但遭受共和黨強烈反對。拜登也否決了提高汽油稅的計畫。此外,拜登也希望推動另一項總值6萬億美元(逾46萬億港元)的計畫,用來應付氣候變化,加強教育及改善社會福利。外界相信,白宮要推動這些計畫,必須提高富人稅和公司稅。

今年3月,拜登已經簽署了另一項總值1.9萬億美元的刺激經濟方案,在新冠肺炎疫情期間振興飽受重創的經濟,而國會必須在7月底限期之前,提高美國的國債上限。美國現時的國債估計已高達28萬億美元。