貝索斯。AP資料圖片
貝索斯。AP資料圖片

雖然兩位英、美富豪布蘭森和貝索斯先後成功前往太空邊陲飛行及平安返回地球,為太空旅遊揭開序幕,但根據美國聯邦航空管理局(FAA)剛剛修改了的政策,美國政府並不承認兩人是合資格太空人(astronaut),也不會頒授「宇航員之翼」勛章給他們。這項消息對兩人推動及發展太空旅遊事業而作出的努力,猶如潑了一盆冷水。

今次是聯邦航空管理局自2004年來以來修訂這項政策。新規定列明,前往太空的人,必須去到距離地球表面80公里外。這一點,布蘭森和貝索斯都符合了要求,但除了飛行高度外,他們在飛行途中必須進行涉及公眾安全或人類太空飛行安全的活動和任務,才會獲承認是合資格的宇航員。兩人都未符合這項要求。



不過,布蘭森、貝索斯和其他將來上太空旅遊的人,是仍然有機會獲承認為太空人,因為聯邦航空管理局仍可按照個別人士的成就和貢獻,向他們頒發「宇航員之翼」勛章。

布蘭森。AP資料圖片
布蘭森。AP資料圖片
布蘭森乘坐的維珍銀河飛船。AP資料圖片
布蘭森乘坐的維珍銀河飛船。AP資料圖片

貝索斯乘坐藍色起源飛船。AP資料圖片
貝索斯乘坐藍色起源飛船。AP資料圖片