美國代表團中有19名選手為軍人。AP
美國代表團中有19名選手為軍人。AP

東京奧運開鑼,美國今年派出613名選手參賽,其中19人是職業軍人,超過半數來自陸軍一項特別計畫,讓擁有奧運夢的運動員可在軍中發展。

19名選手包括17名陸軍官兵、1名陸戰隊員和1名海岸防衛隊員。美國「陸軍時報」(Army Times)介紹,軍方設有一項世界級運動員計畫(World Class AthleteProgram,簡稱WCAP),讓頂尖運動員享有軍職,同時能聘請專業教練,在國際大賽競技。訓練中心設在科羅拉多州卡森堡(Fort Carson)軍事基地,培育出446名奧運選手,自1948年來為美國贏得111面獎牌。



選手必須通過超高門檻,以100米短跑為例,男選手必須跑出10秒16以內的成績。選手除了專注運動訓練,平時肩負任務,必須配合軍中演訓、支援招募和戰鬥訓練。

東京奧運射擊選手憲兵上將毛瑞爾(Nickolaus Mowrer)說:「自從我加入之後,週末假日全都消失不見。我們的訓練很辛苦,經常到世界各地參加比賽。」

陸軍中士、現代五項選手艾格齊瑞(Amro Elgeziry)第4次參加奧運。在2008、2012、2016年他都代表出生國家埃及。現代五項包括擊劍、游泳、馬術、射擊和跑步,艾格齊瑞每週訓練6天,每天11小時且必定包含游泳和跑步;每週二騎馬,每週兩天擊劍、三次物理治療,保持身體狀態。