三藩市的華人餐館。
三藩市的華人餐館。

美國很多餐館和家庭都喜歡明火煮食,但隨着多個城市逐步棄用煤氣,包括燃氣灶,一場日益激烈的爭鬥正緩緩展開。美國中餐館強力抵抗棄用燃氣灶。有華裔廚師表示,願意花錢減少碳排放,但要說電爐和煤氣爐一樣好,其實是對烹飪藝術的誤解。

《華爾街日報》報道,加州栢克萊二○一九年已禁止新建築物連接天然氣,是全美首個有此類禁令的城市,紐約和丹佛市其後也推出類似規定,限制或禁止在新住宅和建築使用化石燃料,減少造成氣候變化的二氧化碳排放。然而說服一些人改用電爐,是一項非常艱難的游說工作,消費者可能不得不為了陌生的技術,放棄他們一直使用和喜歡的方法,因此三藩市和西雅圖等幾個城市已經讓步,豁免有關燃氣爐的禁令,或者為餐館提供豁免的方法。



陳喬治(George Chen,音譯)是三藩市餐館China Live創辦人兼行政主廚,他說明火煮食能令中華料理更具風味,這類食物的質地和味道無法用電爐做到,但市府卻想限制明火煮食。陳喬治說他尊重環境,也會開電動車,並且樂意支付額外費用,理由是相關技術很好,但要說電爐和燃氣爐一樣好,其實是對烹飪藝術的誤解。

電爐的支持者認為,現今的電磁爐比過去的電爐好得多,當廚師學會使用,電磁爐會比燃氣爐更理想,但一些餐飲業團體反對強迫改變。麻省民主黨眾議員維托洛認為對一些人來說,烹飪具宣泄作用,對於其他人來說則是一種精神或文化,是人們日常生活重要組成部分,他們有偏好是情有可原。

全美餐館和家庭一般都會使用以燃氣為能源的暖氣爐、熱水器、烤箱和爐灶,但多個市府規定改裝熱泵和電器。環境保護局(EPA)二○一九年數據顯示,企業和家庭消耗的化石燃料,佔年度碳排放量大約一成三;能源資訊管理局二○一五年的住宅能源調查則顯示,家庭使用的天然氣之中,不足百分之三來自燃氣爐。

在環境政策公司從事建築行業電氣化工作的鮑德溫認為,城市對燃氣烹飪的劃分有其合理之處,她認為建築物需要完全電氣化,以便符合減排目標,只是這種做法會對天然氣行業構成生存威脅。多家天然氣公司、美國天然氣協會等游說組織,都投入大量資源捍衞明火煮食,例如聘請網紅在Instagram宣傳,或者邀請專業廚師分享食譜,談論他們更喜歡用燃氣爐炮製美食等。美國天然氣協會主席哈伯特表示,國民其實喜歡明火煮食,制定政策者因此要推出各種豁免措施,讓民眾繼續用可負擔、可靠和潔淨的天然氣做飯。

三藩市中餐館的廚師用燃氣爐烹飪。
三藩市中餐館的廚師用燃氣爐烹飪。