有研究指有多達6,500萬美國人確診新冠肺炎。AP資料圖片
有研究指有多達6,500萬美國人確診新冠肺炎。AP資料圖片

美國華盛頓大學研究人員發現,全美各地的新冠肺炎感染人數可能低估六成,累計或有多達6,500萬美國人確診,而非官方統計總數的大約3,300萬人,不利群體免疫。

刊登於美國《國家科學院學報》(PNAS)的這份報告,是根據另一份「發現確診數僅為預估人數一小部分」的研究所得。這份報告的重要意義,攸關美國需多少人接種疫苗以遏阻疫情。



現時美國南部和中西部各州一帶,特別是阿肯色州、密蘇里州與路易斯安那州的Delta變種病毒株,在未接種民眾間快速傳播,造成疫情爆發。

研究作者、華盛頓大學社會學及統計學教授拉夫特里(Adrian Raftery)說:「每個數據來源都自有缺陷,會對發生中的事實產生偏差。我們想做的是透過多重數據來源,發展出一個能矯正缺陷的架構,以更精確了解新冠疫情在一個地區、一個州甚至整個國家的流行率。」

這項研究納入死亡數據、每天的檢測與回報陽性的比例,還納入來自印第安納州和俄亥俄州隨機抽樣的研究數據。
隨機抽樣調查為疾病實際普及率提供強有力佐證,原因在於它並不仰賴檢測者,過於仰賴檢測者的數據往往會遺漏無症狀感染者。

研究人員根據這項研究方法發現,多達6,500萬美國人曾染疫,但官方統計總數為約3,300萬人。華盛頓大學研究人員估計,有六成感染人口沒被估算到,像是在印第安納州和俄亥俄州,每2.3宗,只有一宗被算到。

目前約56%美國人已完成接種,但是各州覆蓋率不均,東北部各州的接種率最高,南部和中西部州則最低,這使得Delta在阿肯色州、密蘇里州與路易斯安那州一帶釀成大流行。包括醫護人員在內的低疫苗接種率,已引發美國國內爭論是否該強制施打。大型連鎖醫院及主要大城市政府已強制要求雇員必須接種疫苗。

美國醫學會周一也和數十個醫護團體聯合發表聲明,呼籲醫護人員必須強制接種,特別是護老院的醫護人員施打比例在業界為最低,高達超過四成都沒有接種疫苗。

紐約市長白思豪表示,市政府工作人員一律必須接種疫苗,否則就必須每周接受篩檢。這道命令將從9月13日開始生效,適用對象是紐約市政府30萬名以上人員,包括警察、消防隊員和教師。白思豪在新聞簡報中說:「此事關係到本市復甦,也關係到大家的安全。」

加州也規定全州約24.6萬名州政府僱員,強制自8月2日開始接種疫苗,否則至少每周一檢。